Almacenamiento

¿Qué es el almacenamiento?

Es el acto de almacenar bienes que serán vendidos o distribuidos más tarde. Mientras que un negocio pequeño con base en casa quizás almacene sus productos en un cuarto disponible, un sótano, o garaje, los negocios grandes típicamente son dueños o rentan un espacio en un edificio que está especialmente diseñado para almacenar.

Almacén vs. Centro de distribución

Quizás escuches que “almacenamiento” y “centro de distribución” se usen de manera intercambiable, pero técnicamente, un almacén provee solo almacenamiento. Por otra parte, un centro de distribución, guarda los productos pero también completa las órdenes.

Elementos del almacenamiento

Si el propósito es solo almacenar o almacenar más completar órdenes, los almacenes usan elementos específicos que ayudan a los fabricantes, a los distribuidores y a los minoristas a monitorear el inventario y guardarlo perfectamente. Un vistazo de los elementos básicos incluye:

  • Sistemas de estantería y estantes que ofrezcan capacidad máxima de almacenamiento y acceso fácil a los productos.
  • Un sistema de control de clima para los productos guardados. Esto es particularmente importante para productos congelados o para aquellos que requieren refrigeración, incluyendo ciertos productos farmacéuticos o de laboratorio, y otros que se dañan si se exponen a mucho calor.
  • Software de control de inventario que le dice al dueño del producto -que no necesariamente es el dueño del edificio- donde están las unidades individuales en sistema todo el tiempo.
  • Equipos que pueden mover productos del punto A al punto B - montacargas, gatos de plataforma, contenedores que guardan los productos para las órdenes, y cintas transportadoras, por ejemplo.
  • Envío de suplementos para completar órdenes.
  • Gente que carga los productos al almacén y otros (“recogedores”) que completan las órdenes en un verdadero centro de distribución, más aquellos que manejan el lugar y la operación.
  • Seguridad para proteger los productos guardados.
  • Acceso a un transporte que sea efectivo en términos de costo y que lleve los productos adentro o los mueva afuera mientras las órdenes se completan. Esto a menudo significa acceso fácil a autopistas interestatales, líneas de ferrocarril o aeropuertos.

El negocio del almacenamiento

Almacenar y todo lo que viene de la mano con esto es parte de una industria sofisticada conocida como gerencia de logística. La logística incluye obtención, manejo de inventario, y distribución. Cae dentro de la cadena de suministros, que también incluye desarrollo de producto, mercadeo, ventas, y otras disciplinas relacionadas al producto.

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