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Shopify Capital ayuda a pequeña empresa a financiar un sueño talla grande

Large Afro-american woman

Camille Newman nunca ha confiado en los folletos. Esta estadounidense de primera generación que nació en Jamaica antes de mudarse a los Estados cuando era apenas una niña, aprendió de sus padres inmigrantes el valor del trabajo duro y la construcción de su sueño sin la ayuda de la familia o de amigos. Consiguió el financiamiento para su negocio con sus ahorros, concursos de lanzamiento y microcréditos.

Pop Up Plus es el negocio de la moda online de Camille, que vende vestidos y confianza a las mujeres de talla grande. La falta de financiación le impidió abrir una tienda minorista permanente debido a los precios de arriendo comercial astronómicos de Nueva York, así que lanzó un modelo de tienda temporal, que luego pasó a tener presencia online.

Me comenta sobre sus planes futuros para monetizar contenido, comenzar la fabricación propia y convertir un camión en una tienda móvil. Ella tiene más ideas que el dinero necesario para implementarlas, y el financiamiento sigue siendo una de las mayores barreras para el emprendimiento. Cuando el cincuenta por ciento de las empresas fracasan durante los primeros cinco años, y solo una tercera parte logra llegar a 10 años, es normal que los bancos sean prudentes con los préstamos. El analfabetismo financiero y la incapacidad para pagar las facturas (en inglés) son los principales motivos por los que la mayoría no llega a su décimo aniversario.

Los préstamos bancarios tradicionales están fuera de alcance, y muchos nuevos empresarios como Camille están buscando un financiamiento alternativo.

El financiamiento sigue siendo una de las mayores barreras para el emprendimiento.

Shopify Capital

Cuando la asociación con un influencer terminó convirtiéndose en una aparición destacada en una revista de bodas, Camille se apresuró para obtener el inventario necesario y poder satisfacer la demanda: necesitaba dinero, y de manera rápida.

Ese mismo día, cuando se registró en Shopify, vio una notificación que le dio a conocer a Shopify Capital (solo disponible en los Estados Unidos). Esa coincidencia fortuita alentó a Camille a presentar una solicitud, a pesar de sus dudas sobre los préstamos, y descubrió que el proceso era sencillo, solo un par de clics y sin la burocracia que caracteriza a los préstamos bancarios.

Shopify Capital es un programa flexible de adelanto de dinero, a disposición de los comerciantes que cumplen con los requisitos. Usaremos el historial de ventas de tu tienda para determinar tu elegibilidad y te enviaremos un correo electrónico, no hay proceso de solicitud. Además te sugeriremos algunas opciones de financiamiento que pueden ayudarte a alcanzar tus objetivos comerciales y a depositar los fondos directamente en tu cuenta bancaria.

Las remesas, diseñadas para afrontar los altibajos de las pequeñas empresas, se otorgan automáticamente a partir de un porcentaje de tus ventas diarias (un monto más alto cuando tus ventas son altas y más bajo cuando las ventas son menos fluidas).

Desde el lanzamiento de Shopify Capital, hemos otorgado adelantos por más de $20 millones de dólares para ayudar a los dueños de pequeños negocios estadounidenses, como Camille, a cumplir sus objetivos.

Pop up plus BrooklynPop up plus Brooklyn

Pop Up Plus atravesó por un periodo difícil este verano, me comenta Camille, y las condiciones de las remesas representaron un alivio.

“Shopify Capital fue el respiro que mi negocio necesitaba este verano. Como puedes imaginar, cuando tienes un negocio en el que tienes que mantener un inventario, conservar un flujo de caja positivo y constante se convierte en un desafío. Tantas cosas dependen de las ventas, por ello Shopify Capital ha sido muy fácil, muy directo. Tienes un panel de control que muestra tu progreso. A decir verdad nunca he recibido un financiamiento de una manera tan sencilla”.

Shopify Capital fue el respiro que mi negocio necesitaba este verano.

Cómo financiar tu pequeño negocio

Las principales instituciones financieras aprueban aproximadamente el 23% de las solicitudes de préstamos para pequeñas empresas (en inglés) en los Estados Unidos. Entonces, ¿Cómo encuentran dinero los emprendedores?

Si no calificas para Shopify Capital, te presentamos otras ocho alternativas a los préstamos bancarios tradicionales:

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Conoce a Pop Up Plus

Pop Up Plus, un concepto de ecommerce y de tienda temporal que presenta prendas de moda en más de 14 tallas y que nació de la lucha interna de Camille con la imagen corporal y las dificultades para encontrar prendas de su talla.

“Siempre había sido una chica con curvas, particularmente en la universidad, la estudiante de primer año talla 15 se convirtió en la estudiante de primer año talla 70. Mientras buscaba ropa por todas partes, descubrí que no solo gané mucho peso, sino que en ese momento lo que ofrecían los vendedores al por menor no se adaptaba a mi talla. Recuerdo la terrible sensación que tuve cuando me quedé atrapada en el probador y no me quedó nada, fue entonces cuando decidí que ninguna otra mujer debería sentirse  nunca más tan horrible".

Estaba atrapada en el probador y nada me quedaba, fue entonces cuando decidí que ninguna otra mujer debería sentirse nunca más tan horrible.

Pop up plus summer

Cuando llegó la recesión y la despidieron de su trabajo, decidió continuar con su idea de abrir una tienda de venta al por menor en Brooklyn. Pronto se dio cuenta de que la brecha que separaba al sueño de la realidad era el dinero, una gran cantidad de dinero que ella no tenía.

“Tomé una clase sobre negocios con una organización llamada CAMBA, cuyo objetivo era ayudar a las pequeñas empresas, especialmente a las pequeñas empresas minoritarias, a comenzar. Un señor revisó mi plan de negocios y me dijo que estaba escrito con mucha elocuencia, así que me preguntó: “¿tienes los $100.000 para comenzar la tienda? ¿Tienes alguna garantía? Respondí “No, supongo que debo pasar de nuevo a la pizarra”. Fue entonces cuando surgió una nueva tendencia de tiendas temporales y decidí que como no podía recaudar $100.000 para pagar el alquiler, tener un flujo de caja y todo lo demás, comenzaría como una tienda temporal”.

En 2010, Camille lanzó la primera tienda pop-up con un microcrédito de CAMBA y la tienda causó revuelo en la prensa. A pesar de que no hizo una pausa ni siquiera después de la primera ronda, a la tienda le fue bien y Camille continuó desarrollando el modelo de tienda temporal durante los siguientes cuatro años.

Decidí que como no podía recaudar $100.000 para pagar el alquiler, tener flujo de caja y todo lo demás, comenzaría como una tienda temporal.

La resistencia al comercio electrónico provino de su propia experiencia y de los comentarios de otras mujeres, pero luego se dio cuenta de que la industria comenzó a cambiar.

“Las mujeres de talla más grande siempre han dicho: 'Quiero probarme prendas'. Pensé que una tienda pop-up era la mejor manera de comenzar, en lugar de una tienda online, entonces descubrí que la mayoría de las tiendas de talla grande tenían tiendas online. Me di cuenta de que los clientes estaban siendo entrenados para hacerles comprar de esa manera. Fue entonces cuando decidí cambiarme a una tienda online, en otoño de 2014 y desde entonces hemos estado en Shopify”.

El cambio también fue necesario ya que la popularidad de sus tiendas temporales de Nueva York comenzó a disminuir. En una industria tan voluble como la de la moda, se dio cuenta de la importancia de ser ágil.

“Las tiendas temporales ahora representan solo el 20% del negocio, la moda es difícil: sigues una tendencia y luego todo el mundo acaba con la tendencia en tres o cuatro años y la gente pasa a otra cosa. Empecé a darme cuenta de que la emoción entorno a nuestras tiendas temporales comenzó a decaer un poco, así que fue necesario producir muchas más tiendas temporales. '¿Podemos ponerla en una heladería y una cabina de fotos? ¿Cómo podemos hacer que esta tienda temporal sea realmente grandiosa?'”

La moda es muy difícil: sigues una tendencia y luego todo el mundo acaba con la tendencia en tres o cuatro años y la gente pasa a otra cosa.

Estilo de tallas grandesEstilo de tallas grandes

Un evento de venta al por menor de Pop Up Plus, foto: Estilo de las tallas grandes

Ahora Camille dirige la tienda online con un equipo de solo otras dos personas: una se encarga del envío y la logística y otra es responsable de la página web y del contenido.

“Somos un equipo pequeño gracias a mi experiencia en la moda desde hace mucho tiempo. He aprendido que tienes que mantener tus costos muy bajos y trabajar con la menor cantidad de gastos posible. Definitivamente estoy tratando para expandirme, pero no lo haré para que el negocio esté en cifras rojas continuamente, por eso es que todavía no he contratado a un grupo más grande de personas”.

Ella también confía en los pasantes para ayudarla en los momentos más concurridos. La contratación de pasantes ha sido valiosa para el negocio, ya que la ha ayudado a conectarse con sus clientes más jóvenes.

“Los pasantes han sido invaluables para ayudarnos a identificar las necesidades de nuestros clientes. Resulta que atraemos pasantes de talla grande, es un gran aporte escucharlos como una experiencia de compra. Mi meta este año ha sido aprender a ofrecer contenido para hacer que el cliente compre. Los pasantes son «Snapchatmaníacos», y tengo que ser muy honesta, tengo 37 años y simplemente no entiendo cómo funciona. Ese es un ejemplo perfecto de cómo tener pasantes más jóvenes realmente puede ser una ayuda”.

Campaña todo blanco

Cada primavera, Pop Up Plus lleva a cabo una campaña Todo Blanco, un movimiento que ha sido fructífero para la compañía en los últimos años. Sin embargo, Camille ha notado un incremento de compañías que realizan campañas similares, por lo que se vio confrontada a un inventario que no se movía. Un vestido específico de la promoción no se estaba vendiendo, así que lo rebajó a $24,99 y se lo envió a un influencer de estilo para ayudar a que ganara más ventas, y funcionó.

“Me desperté en la madrugada debido a todas las notificaciones de pedido de Shopify en mi teléfono’ así que me levanté, cambié el precio y luego llamé al proveedor para preguntarle: '¿Cuántos de estos tiene?' No iba a comprar los 150 que le quedaban, así que solo compré 30. Literalmente, esos 30 vestidos se agotaron en un día y medio, no tenía idea de lo que estaba pasando. La bloguera me contactó y me dijo: '¿Viste que el vestido apareció en un sitio de bodas?' Llamé al proveedor y le pedí que me enviara todas las piezas que le quedaban y en tan solo una semana y media, se agotaron de nuevo. Mientras hablábamos, un cliente me acababa de enviar un correo electrónico sobre este mismo vestido, y probablemente podría haber vendido 400 más”.

Llamé al proveedor y le dije que me enviara todas las piezas que le quedaban y en tan solo una semana y media, se agotaron de nuevo.

Campaña de influencerCampaña de influencer de Pop Up Plus

Fue pura coincidencia que ella viera la notificación de Shopify Capital justo el día antes de tener que pagar el inventario por adelantado.

“Si tienes un negocio de prendas de moda y compras a estos vendedores al por mayor en Los Ángeles, tienes que ser una gran empresa para obtener condiciones netas, las pequeñas empresas tienen que pagar por adelantado. Shopify Capital nos salvó a tiempo. Por supuesto que podría haberlo pagado con mi tarjeta de crédito, pero estaba tratando de no llegar a ese punto, la guardo para otras cosas que podrían representar una emergencia. Trato de mantener todo dentro de mi negocio, hicimos un préstamo de $8000 y en cuestión de horas, los fondos estaban en mi cuenta comercial. Todo fue muy rápido.”

Por supuesto que podría haberlo pagado con mi tarjeta de crédito pero estaba tratando de no llegar a ese punto.

Camille me dice que el financiamiento ha sido la principal barrera para hacer crecer su negocio. Durante los últimos cinco años, se ha autofinanciado principalmente a través de competencias de lanzamiento y con sus propios ahorros. Recientemente ganó $10.000 en un lanzamiento y estima que ha ganado aproximadamente un total de $60.000 gracias a varias competiciones.

“Cada vez que me encuentro con un pequeño negocio, sale a acotación el mismo problema: financiamiento, financiamiento, financiamiento. Así que siempre estoy participando en lanzamientos. Encuentro competencias simplemente usando Google, pero al cabo de un tiempo, se convierte en un grupo de personas que pasan de una competencia a otra. Creo que he agotado a todos los negros, ahora tengo que pasar a los globales. Gané un premio de la National Urban League, Black Enterprise y la National Black MBA Association".

Premio Camille Newman Camille Newman en la competencia de lanzamiento Black Summit, foto: Talking with Tami

La industria de las maxi tallas

Camille sabe que está vendiendo más que un vestido: está vendiendo un servicio, está vendiendo confianza y empoderamiento. En la moda de las tallas grandes, me dice, la comunidad es fundamental. No solo existen requisitos de concepción de prendas únicos, sino que los desafíos de ajuste requieren un mayor nivel de servicio al cliente y una relación íntima con el cliente.

Actualmente Camille compra sus vestidos a vendedores al por mayor de Los Ángeles, y fabrica algunas piezas a nivel local con su propia marca. Dado que el ajuste al cuerpo difiere de un fabricante a otro, e incluso entre piezas individuales, es el tema que ha representado el mayor desafío.

“La mayoría de los fabricantes todavía usan el sistema de ajuste desarrollado en la época de la Segunda guerra mundial, ¡es una locura! Están usando medidas viejas y construyendo en base a eso. Hay tantas cosas que adaptar, tratamos de resolverlo diciéndole al cliente cómo se vería con ese modelo en particular, y luego aconsejándole qué comprar si tiene una talla determinada. También trato de comprar la mayor cantidad de artículos posibles en tela elástica, lo cual es una necesidad para mis clientes”.

A medida que su negocio va creciendo, espera poder realizar toda la fabricación dentro de su empresa para tener un mayor control sobre el ajuste al cuerpo y las directrices de tallaje consistentes.

“Pienso que la industria de la moda está atrasada en cuanto al tallaje y el ajuste. Le tocará a las pequeñas empresas iniciar ese movimiento cada una por su parte”.

Brookllyn
Foto: Brokelyn

Financiamiento para el crecimiento empresarial

En su carrera anterior, Camille trabajó para una marca de la competencia de tallas grandes, y vio de primera mano hasta qué punto es necesaria una relación íntima entre la confianza y apoyo para dirigir un negocio como el de ella.

“Al menos el 40% de las clientes necesitaban ese impulso adicional. Yo les decía, 'Me parece que te ves estupenda con esto, solo necesitas algunas prendas modeladoras, agregar una chaqueta y listo, te ves hermosa.'”

Sus experiencias han inspirado una nueva orientación para el negocio que va más allá del producto: ella es el rostro y la voz natural de la marca, que entiende y comparte las luchas de sus clientes. Su carisma le ha ayudado a ganar competencias de lanzamiento, y se apoya en su historia para motivar a las mujeres por medio de las compras y así, comenzar a monetizar el mensaje que su marca quiere transmitir a través del contenido.

“Solo necesitamos hacer una transición en la manera en la que hacemos comercio. He estado dando vueltas a la idea de seminarios virtuales sobre imagen corporal o clases de confianza, ya que nunca se sabe quién podría tomarlos. Personalmente, yo misma estoy trabajando en la imagen corporal y sé que muchas mujeres todavía están luchando con el mismo problema. Si el seminario virtual tiene un costo de $10 y recibimos 100 inscripciones, ese es el dinero que podemos invertir en el negocio. Quiero desarrollar un grupo de seguidores leales más allá de las prendas de vestir, porque creo que hay un fenómeno de cansancio rápido en la moda. Tengo que ser muy honesta: me encanta lo que nuestro producto hace por las personas más que el producto en sí. La compañía está orientada más hacia la imagen corporal y el amor propio. El cómo llegamos allí es lo que todavía estoy tratando de averiguar”.

Me encanta lo que nuestro producto hace por las personas más que el producto en sí.

Camille tampoco ha dejado de lado el concepto de tienda pop-up, después de todo, forma parte del nombre de la empresa, además se da cuenta de que se han quedado atrás con la actualización de la idea y ya está planeando su próxima etapa: una tienda móvil (en inglés) para ofrecer sus productos y un mensaje positivo a las mujeres de todo el país.

Ella espera aprovechar de nuevo la ventaja que Shopify Capital le ofrece para ayudar a financiar el proyecto, y también está explorando la idea del micromecenazgo.

"Tengo esta idea loca de una tienda móvil temporal. Hubo un representante de la marca Ford en la última competición, y como me gusta recibir la mayor cantidad de cosas gratis posible, pensé: '¿Qué pasaría si me presentara a Ford?' Así que voy a hacerlo, pero en caso de que no funcionase, definitivamente voy a recaudar fondos. Me encantaría realizar una gira el próximo verano y recorrer todos los lugares donde tenemos una gran base de clientes: Filadelfia, Washington DC, Virginia, e indudablemente Carolina del Norte y Florida. Sería genial para generar contenido porque podríamos hacer muchos videos. ¡En realidad estamos en conversaciones para poner en marcha un GoFundMe!

Dans ta pub
Boutique móvil de Kate Spade, foto: Dans ta pub

Camille ha tenido sus altibajos en los últimos seis años, pero se queda solo con los mejores momentos. Comenzó un negocio durante un período de volatilidad económica en una industria saturada. Sin embargo, Pop Up Plus superó sus cinco años, un hito que la mitad de las empresas nunca alcanzará.

Lo que aprendí de Camille fue que el verdadero espíritu empresarial significa encontrar siempre una solución; cuando el mercado cambia, debes cambiar con él. Cuando una idea falla, debes tener otra bajo la manga. Cuando un inversionista te dice no, siempre habrá otro que dirá sí. Adáptate, persiste, y cree en tu sueño.

"Ha sido un camino difícil, pero creo que mi labor es recordarle a las mujeres que somos hermosas y que podemos vernos y sentirnos bien independientemente de la talla que tengamos".


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Publicado por Pablo Golán, editor en jefe del blog de Shopify en español y responsable de marketing de contenidos y localización para España y Latinoamérica. Texto original de Dayna Winter. Traducción a cargo de Elizabeth Pestana.

 

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