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Sascha Fitness: Campeona del e-commerce latino

Sascha Barboza Sascha Fitness

Sascha Barboza es la madre de Avril y de Luna, es esposa de Andy, es campeona de dos categorías de fisicoculturismo, es una gerente exitosa en uno de los mercados más complejos para los latinos, con una empresa online - construida sobre Shopify - de alcance internacional y con millones de seguidores a través de las redes sociales que la reafirman como una de las voces - quizás LA voz - más reconocida del fitness en Iberoamérica. En Maracaibo, Venezuela, donde Sascha nació, dirían que es una “cuarto bate” de la vida, una campeona en todo cuanto se ha propuesto y un ejemplo de emprendimiento femenino y latino a escala global. Esta es su historia.

Sascha Barboza es conocida en toda Latinoamérica como una de las voces más respetadas del mundo del fitness. Sus libros con editorial Planeta han sido bestsellers en muchos de los países hispanohablantes y los millones de seguidores que tiene en Instagram y YouTube la han hecho una figura global de la salud y la nutrición. Esta Venezolana, orgullosa de la sangre Marabina que corre por sus venas, ha conquistado el mercado hispano desde Estados Unidos, demostrando que las latinas pueden - y deben - asumir un rol de liderazgo en el mundo de los negocios online.

Madre de dos hermosas niñas, Avril y Luna, Sascha ha sabido integrar su vida personal y de pareja con su éxito profesional y ha conseguido en su esposo, el empresario Andrés Ordóñez, su mejor socio. Entre ambos han buscado complementar sus fortalezas y debilidades y crear una marca exitosa y una empresa online sumamente rentable a través de su tienda Sasha Fitness construida sobre Shopify. Una tienda diseñada específicamente para capturar y enamorar al mercado latino del fitness y concebida - como Sascha afirma enfáticamente - desde la credibilidad y el compromiso irrestricto con la calidad.

Sus grandes volúmenes de ventas de suplementos nutricionales, guías y libros sobre fitness y nutrición - vendidos mayoritariamente online - son testimonio de su éxito y prueba evidente de las ventajas, escalabilidad y facilidad de uso de Shopify.

Un éxito que se entiende plenamente cuando uno la conoce: esta venezolana es un portento empresarial, humano y profesional. Su dedicación casi obsesiva a conquistar metas se hizo patente en un episodio de su vida que bien podría ser el resumen de su carácter: retada por el mundo tradicional del fitness, que la consideraba como una advenediza - una outsider - Sascha se inscribió en una competencia de fisicoculturismo de la Federación Internacional de Fisicoculturismo (IFBB por sus siglas en inglés) y venció en dos categorías. Eso calló muchas bocas y le abrió muchas más puertas.

Por eso la historia de Sascha es clave para comprender los retos, problemas y desafíos a los que se enfrentan las mujeres latinas que buscan emprender. Y sobre todo, para descubrir a través de sus triunfos, la fórmula del éxito para las mujeres emprendedoras.

No es un trabajo, es una pasión

Sascha Fitness 2

La página online de Sascha Fitness es el escaparate de una marca creada por Sascha Barboza en el 2010, cuando a través de Twitter comenzó a dar consejos nutricionales en Venezuela. En aquel entonces, Sascha dió la primera muestra de su carácter como empresaria al cumplir con una de las máximas de los grandes gerentes: demostrar que sus ideas funcionan a través de acciones y hechos medibles. Su salto a la fama comenzó con el parto de su hija Avril y con el desafío personal - hecho público a través de las redes sociales - de cómo recuperar su figura después de dar a luz. La narración de sus rutinas, su hábitos alimenticios, recetas y ejercicios, así como las imágenes de su transformación y de la recuperación de su figura después del parto, la volvieron un ejemplo a seguir entre las mujeres en Venezuela y la viralizaron transformándola en una autoridad.

“Yo soy especialista en fitness, empresaria y mamá. Yo nunca he sido una influencer. Yo he influido en los demás por mi trabajo, porque tengo credibilidad, pero nunca he vendido mi nombre, ni he comercializado con ello, ni he pagado por publicidad” explica haciendo hincapié en que su fama no se deriva de una operación de marketing, sino de hechos concretos y resultados comprobables: en el mundo de la nutrición Sascha ha demostrado su experticia a través de su propio cuerpo.

Sascha Fitness 3

De ese primer éxito mediático Sascha supo construir un negocio, supo monetizarlo. Al comienzo desde un blog y luego con sus libros y charlas. Con esto construyó la base de lo que sería su e-commerce, algo que para ella fue natural, porque era lo que le gustaba y lo que realmente le apasionaba. Esta pasión es para Sascha una de las grandes claves para ser exitosa en un negocio.

“Yo tengo mucha suerte de haber encontrado lo que me gusta desde muy joven. Cuando yo tomé la decisión de venirme a Estados Unidos y lanzar mi marca y mi empresa, yo ya tenía tiempo trabajando en lo que amaba y haciéndome un nombre en ello. Y para mí siempre ha sido importantísima la credibilidad. La credibilidad y la ética. Por eso desde siempre yo he trabajado en mi segmento de mercado, en lo que conozco y lo que amo, y no me pongo de todera a hablar de todo. Por eso es importante que encuentres tu segmento de mercado, porque si trabajas en algo que dominas y que te apasiona, vas a sentir que eso no es una carga. No vas a sentir que vas a estar trabajando, sino que haces algo que te inspira y que te motiva, y eso te va a ayudar a conseguir lo que estás buscando” afirma Sascha.


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Una pasión que ha sabido compaginar con su otros grandes amores: su familia y su pareja.

“Yo soy me ocupo de la creación de producto y la parte de e-commerce es el área más fuerte de Andy” expone recordando que la vida es un acto de malabarismo, dónde no existe balance absoluto, sino por el contrario cambios constantes de roles.

Sascha Fitness 4

“Tu sabes que a mí siempre me hacen la pregunta de cómo logro un balance entre mi vida personal y mi vida profesional. A los hombres no les hacen esa pregunta ¿Verdad? Pero a las mujeres siempre le preguntan ¿Cómo logras un balance como madre, como esposa, como mujer, como empresaria, como profesional etc? Y yo creo que eso es un error. Es un error porque realmente ese balance no existe, tú en las diferentes etapas de tu vida vas a ver como tus prioridades van cambiando y uno es muchas veces como un malabarista: estás haciendo varias cosas a la vez y tratas de hacerlo lo mejor posible. Y ten por seguro que vas a cometer errores: en el trabajo,como pareja, en la maternidad, en todo. Por eso hay que ponerse metas alcanzables, tener expectativas reales y no decir “yo soy una super mujer y lo voy a lograr todo” porque eso no es verdad y no lo vas a lograr. La clave está en establecer tus prioridades” asegura Sascha reventando el paradigma idealizado de la “supermujer” y presentando una realidad mucho más lógica y práctica que es el verdadero día a día de las empresarias y emprendedoras exitosas: cambios de roles constantes entre la vida familiar y la profesional.

Una dinámica que requiere trabajo en equipo. Para Sascha, su marca y su negocio online son fruto del esfuerzo complementario de ella y de su esposo, Andrés Ordóñez “ha sido un trabajo 50% y 50%,  yo era como el corazón y el cerebro de lo que queríamos lograr, mi esposo es más un hombre de números, un hombre logístico, y logramos una amalgama muy chévere. Por eso es que es muy importante que la gente entienda que no puede hacerlo todo solos. Todos tenemos fortalezas y debilidades y una persona con los pies en la tierra busca asociarse con una persona que logre complementar lo que a tí te falta. Para mí esa persona fue mi esposo” explica Sascha recordando que la flexibilidad de esta dinámica ha permitido que por momentos ella pueda descargarse - al menos parcialmente - de la carga de llevar la empresa y se pueda concentrar en la crianza de sus hijas y en realizarse como madre, elemento que para ambos - para ella y para Andrés - ha sido de suma importancia “Este trabajo en equipo ha permitido que en los momentos que yo he necesitado dedicarme a las niñas mi esposo haya tomado las riendas del negocio y vice versa”  expone.

Nutriendo al mercado latino

Para Sascha el mercado más olvidado en Estados Unidos es el latino. Y razón no le falta. La realidad es que la mayoría de los productos en Estados Unidos se comercializan y se diseñan pensando en el público anglosajón. Algo que la venezolana ha sabido reconocer y explotar con la astucia de una gerente de primera línea “Yo no estoy en el mercado americano, yo soy una mujer práctica y entendí que mi mercado es el latinoamericano. Un mercado muy importante que además está muy olvidado. Todo el mundo piensa en el crossover y me preguntan constantemente “oye por qué no abres una cuenta en inglés, por qué no generas contenido en inglés” y yo hablo inglés perfectamente, pero yo respondo que no. A mi me gusta hablar en español. Nuestro mercado latino está muy abandonado y aquí en Estados Unidos quieren americanizar al latino. Y no es así, nosotros tenemos otras necesidades, otra forma de ver el mundo, de relacionarnos con los productos. Y yo quiero ocupar ese espacio que está carente, porque en Estados Unidos subestiman mucho al latino. Por eso yo creo que es muy importante defender el mercado hispano y latino en Estados Unidos, y ofrecer cosas que son para nosotros, que atienden a nuestras necesidades, a nuestra gente” responde Sascha con mucho orgullo de su herencia y con una inteligencia gerencial y una visión de negocios profética: en efecto, uno de los mercados que más está creciendo a nivel mundial, es el US-Hispanic.

Online y global

Pero esa pericia de Sascha para identificar un nicho y una debilidad rentable en el mercado de Estados Unidos, se manifiesta también en su claridad de cómo tenía que montar su marca y sus productos: siempre desde una plataforma online, integrada a su blog y a sus redes sociales, y con la mirada puesta en el planeta entero “Nosotros comenzamos en el 2016. Siempre tuvimos la idea de vender en e-commerce porque tiene muchas ventajas contra el retail de una tienda. Las tiendas tienen un tema positivo de inmediatez, de que si lo ves ahí ya te lo puedes llevar, pero una tienda física tiene muchos más gastos y requiere más mantenimiento que un e-commerce: requiere que almacenes durante más tiempo el producto, si se te daña o se te pierde el producto es una pérdida, y en general muchas veces tienes el producto ahí parado, un plata parada que no se te mueve. Mientras que con el e-commerce lo puedes vender en cualquier parte” expone.

Y precisamente esa potencia del e-commerce contra el negocio tradicional - expresada en su bajo costo de mantenimiento, su alcance global y su facilidad de uso - le ha permitido vender sus productos a un mercado combinado - el del mundo Iberoamericano que alcanza los 400 millones de potenciales consumidores. Pero no todo ha sido “soplar y hacer botellas” como bien lo recuerda Sascha “Nosotros inicialmente empezamos con una página muy rudimentaria que nos hizo un programador, y uno de los grandes problemas que tenía es que no estaba lista para cuando venían las ventas en volúmenes muy grandes, porque se colapsaba. Entonces necesitábamos una plataforma que fuera lo suficientemente robusta, ahí contactamos con la gente de Analiticom en Venezuela y ellos nos sugirieron trabajar con Shopify” afirma Sascha recordando que con esa primera página, solía sufrir caídas y bloqueos en el e-commerce cuando se producían picos de ventas y que esa fué una de las razones principales por las que migró a Shopify: por la estabilidad que Shopify aporta como plataforma.

Sascha Fitness

Un cambio que para esta empresaria venezolana ha sido un triunfo continuado gracias a la escalabilidad, facilidad de uso, y limpieza operativa que Shopify le ha aportado a su negocio “Nosotros siempre, gracias a Dios, hemos tenido volúmenes de ventas muy grandes. Por eso Shopify era clave. Para garantizar que la página no tuviera una caída, y que pudiera procesar todos los pedidos a la vez, cuando había menos y cuando había más” explica.

Una solidez que Shopify le ha aportado al e-commerce de Sascha y que, combinada con su incansable labor educativa en temas de nutrición y bienestar, ha sido clave para que su marca alcance dimensiones verdaderamente globales. Sascha ha construido su negocio en base a su reputación, a su dedicación a enseñar y compartir conocimiento sobre algo que le apasiona y que transforma positivamente la vida de todos a cuantos toca.

Nosotros siempre hemos tenido volúmenes de ventas muy grandes. Por eso Shopify era clave. Para garantizar que la página no tuviera una caída, y que pudiera procesar todos los pedidos a la vez. Sascha Barboza.

“Yo nunca he invertido en publicidad para mis productos. No he pagado ni una sola campaña de Google, ni influencers, ni artículos en revistas, ni nada. Todo mis productos se han mercadeado a través de mi trabajo como experta en nutrición. El tráfico para mi tienda online ha venido de recordar en mis redes que tenemos una tienda web, repitiendo como un loro que tengo la tienda.”

Y es que para Sascha poder mantener el control de su marca, de su credibilidad, de sus productos y de su tienda, es algo que no es negociable. Por eso también escogió Shopify “Mis planes a nivel de e-commerce es seguir creciendo, seguir desarrollando productos. Y a nivel de marca es seguir llegando a cada vez más y más países, poder tener más envíos internacionales desde mi página web, poder llegar a la mayor cantidad de países latinoamericanos desde mi página web, siempre desde mi página web, no quiero depender de nadie, no quiero depender de Amazon, ni de unas redes que al final no son mías, ni de nada externo. Quiero que mi web sea el sitio donde la gente me venga a buscar” afirma.

Sascha Fitness 6

Credibilidad ganada a pulso

El éxito de Sascha Fitness como marca está basado en la credibilidad de Sascha Barboza como experta en temas de nutrición y bienestar. Una labor titánica que ha realizado durante una década larga, usando sus redes sociales como testimonial de sus ideas, propuestas y visiones sobre el mundo del fitness y la nutrición. Por ello, esta venezolana sostiene una legión de millones de seguidores a través de sus redes sociales “Hoy en día el país donde tengo más seguidores es Colombia, Venezuela y México están en segundo lugar. También hay mucha gente en España y en Estados Unidos y en todo el resto de Latinoamérica, gracias a Dios. Yo he podido dar giras en varios países de Latinoamérica y he tenido eventos con 4000 o 5000 personas y son gente de esos países, por lo cual sé que he logrado, de nuevo gracias a Dios, internacionalizarme” afirma.

Un ejército de personas que saben muy bien que Sascha no habla de lo que no sabe, no venden su imagen ni su voz - de hecho nos confiesa que se ha negado a publicar en servicios de vídeo y de contenidos pagos sus consejos y sugerencias de nutrición, buscando así que sigan siendo gratuitos y accesibles a cualquiera - no paga por publicidad, y no vende productos que ella misma no haya probado y testado. Una tarea para la que cuenta con un equipo multidisciplinario de científicos expertos en temas nutricionales, bioquímicos y técnicos, que prueban en laboratorio sus ideas y diseños de suplementos, y le ayudan a afinar las combinaciones para hacerlas rentables, viables y efectivas. Esto hace que los productos de Sascha Fitness tengan la particularidad de ser únicos: sus fórmulas son propias. Y por tanto, Sascha también puede afinarlas pensando en su target específico “Mi target principal, el 80% de mi audiencia, son mujeres entre 18 y 35 años, no son mujeres que se pueden pasar haciendo ejercicio en un gimnasio tres horas. No son mujeres que quieran pasar todo el día comiendo pollo y lechuga, son mujeres que quieren aprender a comer sano y rico” expone.

Un target al que Sascha ha dedicado incontables horas de su tiempo, predicando su visión del fitness: Un estilo de vida en el que tu potencias tu salud, tu autoestima y tu calidad de vida, a través de acciones que tomas para mejorar como tú te sientes. Y el cómo te ves, termina siendo un producto de cómo te sientes. “La gente cuando inicia en este estilo de vida generalmente lo hace por un descontento, pero le termina de agarrar el gusto cuando ve los resultados y luego se vuelve fanática. Este estilo de vida te cambia la manera como ves el mundo. Yo hago esto desde el corazón, es verdad que tengo una meta económica, pero gracias a Dios siempre nos ha ido bien, y por eso seguimos trabajando sin olvidar que fué lo que nos llevó hasta donde estamos, que es ayudar a la gente a transformar su vida y además, buscamos seguir tratando de aportar un granito de arena a los casos de éxito de latinos a nivel mundial. Yo me siento orgullosa de ayudar a la gente con contenido útil y con buenos productos y de aportar algo útil a la sociedad, siempre desde una posición de estar orgullosa de ser latina-venezolana y maracucha, porque son las características de mi latinidad lo que me ha llevado tan lejos” cuenta Sascha visiblemente emocionada durante la entrevista, y justo en ese preciso momento, su hija Avril se asoma a la vídeo llamada abrazándose a la pierna de su madre. Es imposible no desear, desde el corazón, que esa niña sea en un futuro cercano otra latina empoderada y exitosa como lo es Sascha Barboza.

Su historia de éxito es un testimonio de que la mujer latina tiene mucho que aportar al mundo del e-commerce, y que en los años venideros, veremos el profundo impacto positivo que las latinas, sin duda, traerán al mundo del comercio electrónico con pasión, dedicación e ingenio.


Frank CalviñoAutor: Frank Calviño es escritor y periodista, especializado en el mundo de la comunicación corporativa, marketing online y la opinión pública. Realiza asesorías en materia de comunicación a empresas de todo el mundo y a políticos de diversas latitudes.

 

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