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Hablemos sobre las emisiones de carbono

Carbono

 

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Shopify se compromete con un mínimo de $5 millones de dólares anuales para luchar por el medio ambiente a través del Fondo de sustentabilidad de Shopify

Carta del Director General de Shopify, Tobi Lütke

Mientras Shopify se preparaba para cotizar en la bolsa en 2015, escribí una carta en nuestra declaración a la Comisión de Valores y Bolsa que decía:

Quiero que Shopify sea una empresa que esté presente en el próximo siglo.

Tras continuar mi reflexión, me doy cuenta de que omití una advertencia importante: para que este objetivo sea posible, debemos asegurarnos de que valga la pena llegar al próximo siglo. Para hacer realidad nuestra visión centenaria, no solo necesitamos mejorar el comercio, sino cuidar mejor nuestro planeta.

Shopify ha adoptado muchas medidas para construir una empresa sostenible, entre las que se incluyen alcanzar una huella de carbono cero. Estamos estableciendo los mejores estándares en nuestra clase, comprando compensaciones para todas las emisiones de CO2 que esta compañía ha hecho y hará en el futuro, por lo que elegimos la energía renovable para calentar y alimentar nuestras operaciones, pero esto no es suficiente.

He aquí por qué no es suficiente

Cuando se descubrieron los combustibles fósiles en el subsuelo, el rumbo de la humanidad cambió para siempre. Durante los últimos 200 años, hemos utilizado ese combustible para impulsar todo, desde la revolución Industrial hasta la modernidad. Nuestro planeta ha disfrutado de una fase de riqueza y salud sin precedentes gracias a estas innovaciones. De hecho, nunca ha habido un mejor momento para estar vivo, y esto debería continuar siendo así en el futuro.

Desgraciadamente, el uso que hacemos de la energía tiene consecuencias, y en cada paso del camino, hemos estado inyectando emisiones de carbono en la atmósfera y cambiando gradualmente nuestro clima.

Antes de la revolución industrial, nuestro aire contenía un promedio de 280 partes por millón (ppm) de dióxido de carbono (CO2). Sin embargo, los mercados que emergieron gracias a esta revolución utilizaron mucha energía, lo que provocó que las tasas atmosféricas de CO2 aumentaran drásticamente. Por primera vez en la historia desde que comenzaron los registros, nuestros niveles de CO2 superan las 400 ppm. Esto es realmente terrible (en inglés).

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Inconscientemente, hemos creado un ciclo de retroalimentación potenciado que está causando un desequilibrio masivo en nuestra atmósfera, y que está produciendo el aumento del nivel del mar, mayores sequías e inundaciones, y la acidificación de los océanos: factores exógenos que ponen en riesgo nuestra supervivencia.

Muchos de nosotros queremos hacer algo al respecto, por lo que compramos compensaciones de carbono. Esto evoca imágenes sobre la energía solar y la plantación de árboles, pero la realidad puede ser totalmente diferente. Las compensaciones de carbono son a menudo opacas y erróneas (en inglés), algunas de ellas se llevan a cabo colocando filtros en las chimeneas de las fábricas que más contaminan y que, de entrada, ya no deberían estar funcionando. Frecuentemente, los mayores compradores de compensaciones de carbono suelen ser los que más contaminan y que buscan ser absueltos de su culpa; un vuelco moderno a las indulgencias medievales.

Además, las compensaciones de carbono no suelen reducir el carbono en el aire: en el mejor de los casos, reducen las emisiones y en el peor, financian proyectos ineficaces. Aun si pudiéramos compensar todas las emisiones futuras, en este momento sigue habiendo demasiado carbono en el aire. Las compensaciones son mejores que nada, pero no son suficientes.

Colectivamente hemos pospuesto este problema por tanto tiempo, que la única forma de resolverlo es sacar el carbono del aire y no solo contentarse con evitar que entre más. Eso significa que debemos invertir en la captura directa de carbono en el aire, lo que implica extraer las moléculas de CO2 del aire, romper el carbono en ellas y convertirlas en algo tangible (¡o en un producto valioso!) que nunca vuelva a liberar su carbono en la atmósfera.

Este es uno de los mejores enfoques a largo plazo sobre el cambio climático porque funciona independientemente de las emisiones y puede mitigar el problema de manera retroactiva. Sin embargo, capturar el carbono es un proceso increíblemente costoso en este momento.

Podríamos compensar una tonelada de carbono por 5 dólares estadounidenses, pero la captura directa en el aire de la misma cantidad podría costar más de 1.000 dólares. Esto significa que la mayoría de las personas no lo hacen, o no están al tanto, por lo que la demanda de captura es mucho menor que la de otras compensaciones.

Creo que aquí es donde Shopify puede ayudar

De manera abstracta, Shopify siempre ha usado habilidades de ingeniería para crear fuerzas del mercado. Utilizamos esas habilidades para que sea más fácil y más económico convertirse en emprendedores, y debido a esto, más emprendedores comenzaron más tiendas online. Al mejorar la oferta de herramientas sencillas para el emprendimiento, redujimos los inconvenientes y aumentamos significativamente la demanda.

Si queremos resolver la crisis climática, debemos hacer lo mismo colectivamente con la captura de carbono: disminuir los inconvenientes (en este caso, el precio) para que la demanda pueda aumentar. A lo largo de la historia industrial, hemos visto de manera repetida que la demanda conduce a un suministro más eficiente, y para prueba un botón: las increíbles reducciones de precios de las computadoras, los teléfonos celulares e Internet en las últimas décadas. Las baterías de iones de litio son 85% menos costosas ahora que hace una década, gracias al enorme aumento en la demanda de automóviles eléctricos, almacenamiento en la red de suministro eléctrico, y otros productos electrónicos.

Una vez que exista una demanda de captura creciente, a largo plazo y comprometida, los ingenieros pueden invertir en las mismas técnicas de fabricación eficientes que han reducido los precios de todas las otras tecnologías que tanto nos gustan. Empresas fabulosas como Carbon Engineering y Climeworks ya están abordando la ciencia y las soluciones para la creación de prototipos, y todavía hay muchas oportunidades para muchos más innovadores. Igualmente, hay oportunidades para que más compañías inviertan en esta área, ya que nuestros socios Google y Stripe se han unido a nosotros en este compromiso.

Por lo tanto, necesitamos más demanda para obtener mejores precios, pero al mismo tiempo, necesitamos mejores precios para obtener mayor demanda. ¿Cómo resolvemos este rompecabezas? ¡Pagando un precio más costoso de manera intencional por la captura de carbono para impulsar la demanda!

Esta industria posee el potencial para estimular la innovación al igual que lo hicieron los combustibles fósiles; salvo que esta vez, el factor exógeno no es la contaminación, sino exactamente lo contrario: salvar al planeta.

Estamos lanzando el Fondo de sustentabilidad de Shopify

Shopify se compromete a gastar al menos 5 millones de dólares estadounidenses anuales para luchar por nuestro medio ambiente.

El Fondo de sustentabilidad de Shopify alojará todas nuestras inversiones ambientales, incluyendo la captura de carbono. Nuestra intención es aumentar nuestro compromiso financiero anualmente, en función del crecimiento de nuestros ingresos.

El fondo invertirá de manera inteligente cada dólar en las tecnologías y proyectos más prometedores e impactantes que luchen contra el cambio climático a nivel mundial, incluso si eso significa pagar más por ellos.

Para comenzar, nuestro fondo incluye:

  • La compra de 1 millón de dólares anuales de carbono capturado a cualquier precio: Shopify se compromete a invertir al menos $1 millón de dólares cada año en la captura de carbono. Nuestro objetivo es impulsar la demanda y la previsibilidad de este mercado para que la ingeniería industrial pueda ampliarse y el precio pueda reducirse.
  • Operaciones con cero huella de carbono: Hemos comprado suficiente energía renovable para neutralizar nuestra huella de carbono en Canadá, y en 2020 planeamos impulsar el 100% de nuestras operaciones a nivel mundial con energía renovable. Además, compensaremos todas las emisiones relacionadas con los viajes.
  • Plataforma con neutralidad de carbono: Todo Shopify funciona en centros de datos que alimentamos con energía renovable.
  • Oficinas sostenibles: Buscamos espacios para oficinas con certificación en Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental, y la mayoría de nuestras instalaciones poseen una certificación LEED Gold o Platinum. Hemos elegido edificios en áreas con puntajes altos de tránsito y afluencia, y que fueron construidos con materiales locales en la medida de lo posible. Esto también incluye detalles menores, pero con un impacto local, como un sector con soportes para bicicletas en cada oficina.

Queremos que nuestros comerciantes y sus compradores participen en nuestros esfuerzos.

  • Envío sostenible: La sustentabilidad seguirá siendo un principio fundamental de la Red de logística de Shopify (en inglés), con un enfoque en el embalaje sostenible.
  • Los comerciantes pueden participar: Planeamos ofrecer a nuestros comerciantes la capacidad de lograr la neutralidad de carbono o emisiones de carbono negativas en sus envíos, a través de una aplicación simple que pueden instalar en sus tiendas.
  • Los compradores también pueden participar: Para aquellos preocupados por el impacto de todos los paquetes que llegan a su puerta, pueden descargar la aplicación Arrive de Shopify. Planeamos usar nuestro fondo para compensar automáticamente el impacto de carbono de todos los envíos a los que se le hace seguimiento a través de la aplicación.

Te instamos a que te nos unas

El comercio es un vehículo poderoso para el cambio y aprovechar las fuerzas del mercado de la oferta y la demanda para otras causas dignas, es una de las recetas más potentes para el progreso. Podemos aplicar esta consideración incluso a los mayores problemas del mundo, como el cambio climático. Si estás interesado, lee más sobre la postura ambiental de Shopify (en inglés).

Las personas y empresas que toman decisiones conscientes pueden cambiar el mundo. Vota con tus dólares para impulsar los mercados, como la captura de carbono, y ayúdanos a preservar nuestro planeta azul.

- tobi
Director General de Shopify


Publicado por Pablo Golán, editor en jefe del blog de Shopify en español y responsable de marketing de contenidos y localización para España y Latinoamérica. Texto original de Tobi Lütke. Traducción a cargo de Elizabeth Pestana.

 

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