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¿Cómo desarrollar un nuevo producto para tu negocio online?

Uno de los principales obstáculos que afronta todo aspirante a emprendedor es convertir en realidad su visión de un producto original.

El proceso de desarrollo de un producto nuevo puede parecer poco menos que enigmático. Sin embargo, cuando escuchamos las historias sobre el origen de otros grandes negocios, comprobamos que el recorrido para llegar a un producto acabado rara vez resulta sencillo.

Sin ir más lejos, cuando la hija de Tina Roth-Eisenberg se hizo unos tatuajes semipermanentes que le parecieron mal logrados, Tina convocó a colegas diseñadores de su comunidad para crear Tattly.

Por otro lado, David Barnett tuvo que aprender por su cuenta a utilizar programas de diseño en 3D para poder crear el prototipo de PopSockets, el accesorio para teléfonos que ahora está de moda.

Por sí solas, estas historias inspiradoras no muestran un plan integral para el desarrollo de productos, pero las semejanzas entre ellas revelan algunos de los pasos habituales que los fundadores suelen dar para comenzar un negocio y lanzar un producto acabado. 

Los 6 pasos para desarrollar un nuevo producto para tu ecommerce

El desarrollo de un nuevo producto es el proceso que se necesita para lanzar una idea original al mercado.

Si bien difiere según el sector, prácticamente puede dividirse en seis etapas.

A continuación, te explicamos cómo desarrollar tu propia idea de un producto original y qué hay que tener en cuenta en cada etapa.

1. Generación de ideas

En muchos casos, los aspirantes a emprendedores no saben cómo generar ideas y a veces esperan que un golpe de genialidad les revele el producto perfecto que deben vender.

Si bien elaborar un producto completamente "nuevo" puede ser estimulante desde el punto de vista creativo, lo cierto es que las mejores ideas surgen de la repetición de un producto ya existente.

✅ El modelo SCAMPER es una herramienta útil que permite generar ideas de productos con rapidez, en base a preguntas sobre productos existentes. Cada letra simboliza una propuesta:

  • Sustituir (p. ej. pieles sintéticas en lugar de pieles de animales)
  • Combinar (p. ej. una funda de teléfono con una batería)
  • Adaptar (p. ej. un sujetador con breteles desmontables para la lactancia)
  • Modificar (p. ej. un cepillo de dientes eléctrico con un diseño más estilizado)
  • Proponer (p. ej. camas para perros de espuma con memoria)
  • Eliminar (p. ej. eliminar el intermediario que vende gafas de sol y trasladar el ahorro a los consumidores)
  • Reordenar (p. ej. bolso de viaje que permita conservar los trajes sin arrugas)

Si te planteas estas preguntas, podrás encontrar soluciones novedosas para resolver un problema, o transformar ideas existentes e incluso adaptarlas a un nuevo público objetivo.

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Si aún sigues buscando tu momento "Eureka", te proponemos una lista de recursos que te permitirán generar tus propias ideas de producto, a partir de análisis de mercado online y descripciones de producto como fuente de inspiración para reinventar tendencias históricas. 

2. Investigación

Una vez que tengas en mente tu idea de producto, es posible que te sientas tentado a dar el salto hacia la producción, pero eso podría ser inoportuno si no logras validar tu idea primero.

La validación del producto es una garantía de que estás creando algo que la gente está dispuesta a pagar y que no vas a perder tiempo, dinero ni esfuerzo en una idea que no se va a vender

✅ Hay varias formas de validar tus ideas de producto:

  • Comentar tu idea con familiares y amigos
  • Enviar una encuesta online para conocer la opinión de la gente
  • Iniciar una campaña de crowdfunding
  • Pedir opiniones en foros como Reddit
  • Investigar la demanda online a través de Google Trends
  • Lanzar una página "próximamente" para medir el interés a través de suscripciones por correo electrónico o pedidos anticipados

Independientemente de cómo decidas validar tu idea, es importante averiguar si existe un público objetivo significativo que esté dispuesto a comprar tu producto.

Conviene no sobrevalorar los comentarios de las personas que "sin duda comprarían" la idea si crearas tu producto concreto; en tanto no se produzca una transacción monetaria, no puedes considerar a alguien como un cliente.

La validación del producto es una garantía de que estás creando un producto que la gente está dispuesta a pagar.

Una investigación de validación implica inevitablemente un análisis de la competencia. Si tu idea o nicho tiene potencial para despegar, es probable que ya existan competidores en ese terreno.

Si visitas el sitio web de tus competidores y te adhieres a su lista de suscriptores, descubrirás cómo captan clientes y realizan ventas.

También es importante consultar a tus propios clientes potenciales qué les gusta o qué no les gusta de tus competidores para definir tu propia ventaja competitiva.

➡️ Toda la información resultante de la validación del producto y del estudio de mercado te permitirá estimar la demanda de tu producto y el nivel de competencia existente antes de comenzar a planificar.

3. Planificación

Como el desarrollo de un producto puede complicarse fácilmente, es importante tomarse el tiempo necesario para planificar antes de lanzarte a crear el prototipo.

Si a la hora de contactar a los fabricantes o comenzar a buscar materiales no tienes una idea concreta del diseño de tu producto y de cómo funcionará, es bastante común sentirse perdido en las etapas posteriores.

✅ La mejor forma de empezar a planificar es trazando un boceto a mano de cómo será tu producto.

El boceto debería incluir todos los detalles posibles, con notas que describan las distintas características y funciones.

Bocetos de producto de la campaña de crowdfunding para un altavoz bluetooth de Hidden Radio.

 

No es necesario que hagas un dibujo muy profesional, ya que en esta fase no se va a presentar a un fabricante.

✅ Sin embargo, si no crees que puedes elaborar un diagrama legible que transmita el sentido de tu producto, no dudes en recurrir a un ilustrador en Dribbble, UpWork o Minty.

Procura que tu diagrama contenga una lista de los diferentes componentes o materiales necesarios para que el producto cobre vida. No es necesario que la lista incluya todos los componentes posibles, pero sí debe facilitarte la planificación de lo que vas a precisar para crear el producto.

Por ejemplo, el boceto de un bolso de mano bien puede complementarse con esta lista:

  • Cremalleras (grandes y pequeñas)
  • Cierres de plata
  • Correas de cuero
  • Bolsa de protección
  • Etiqueta en relieve
  • Bolsillos internos

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Al margen de los componentes, conviene considerar el precio de venta al público o la categoría a la que pertenecerá tu producto.

  • ¿El producto será un artículo de uso diario o para ocasiones especiales?
  • ¿Tendrá materiales de primera calidad o será ecológico?

En la fase de planificación hay que tener en cuenta todos estos aspectos, ya que te guiarán no solo en el proceso de desarrollo del producto, sino también en el posicionamiento de la marca y la estrategia de marketing.

8 Pasos para convertir tu ecommerce en una Marca potente y reconocida

Aquí tienes las 8 claves que necesitas aplicar para que pases de tener una tienda online del montón a ser una “love brand”.

Además, antes de pasar a las fases de abastecimiento y cálculo de costos, hay que tener en cuenta el embalaje, las etiquetas y la calidad general de los materiales.

Estos detalles incidirán en la promoción de tu producto a tu cliente objetivo, de modo que también es importante tener en cuenta estos elementos durante la fase de planificación.

4. Creación de prototipos

El objetivo de la fase de creación de prototipos durante el desarrollo del producto es que el producto acabado sirva de muestra para la producción en serie.

Difícilmente se logrará el producto acabado en un único intento. Normalmente, la creación de prototipos contempla un proceso de experimentación con diversas versiones del producto, que consiste en ir eliminando poco a poco algunas opciones para mejorar el producto hasta obtener una muestra final.

Creación de prototipos
Varios prototipos de la afeitadora angular de Morrama.

 

La creación de prototipos también difiere significativamente según el tipo de producto que estés desarrollando. El caso más sencillo y menos costoso es el de los productos que puedes crear tú mismo, como las recetas de comida y algunos productos cosméticos.

Este proceso de creación de prototipos "hazlo tú mismo" también puede aplicarse a la moda, la cerámica, el diseño y otros sectores, si tienes la suerte de haber aprendido estas disciplinas.

Sin embargo, lo más frecuente es que los emprendedores contraten a un experto para crear el prototipo de su producto. En el sector de la moda y la indumentaria, por lo general se recurre a una modista local (para prendas de vestir y accesorios), un zapatero (para zapatos) o un diseñador de estampados (para prendas de vestir).

Estos servicios suelen encontrarse online en Google, al buscar servicios locales del sector.

Casi todas las grandes ciudades cuentan también con escuelas de arte, diseño o moda en las que se forma a los estudiantes en estas técnicas. Los coordinadores de estos programas universitarios normalmente te brindan acceso a su bolsa de trabajo interna, donde podrás solicitar asistencia para la creación de prototipos.

En el caso de artículos como juguetes, accesorios para el hogar, productos electrónicos y tantos otros productos más complejos, es posible que necesites un renderizado en 3D para hacer un prototipo.

Se pueden contratar dibujantes o ingenieros con formación en software de diseño y diseño asistido por ordenador (CAD), a través de:

También existen herramientas online fáciles de usar, como:

 

Un renderizado en 3D del bolígrafo Trifecto Infinity pen.

 

Para convertir un diseño 3D en un producto tangible, los fabricantes antes tenían que elaborar moldes para cada una de sus partes.

Los moldes suelen ser caros y conllevan gastos de equipamiento, como herramientas y matrices que se utilizan para cortar y dar forma a piezas de plástico y otros materiales rígidos.

Gracias a la tecnología de impresión 3D, los diseños pueden convertirse en muestras reales a un costo mucho menor y en un plazo de entrega más rápido.

☝️ ¿Quieres algunos ejemplos?
Chris Little, fundador de Winter Smiths, creó un prototipo de su línea de utensilios para bares utilizando Quickparts y aclara que pudo lograrlo con un presupuesto moderado y en un corto plazo.
Alex Commons de Bulat Kitchen recomienda 3D Hubs, herramienta que le permitió crear el prototipo de un cuchillo, a razón de unos 30 dólares por modelo impreso en 3D.
Un diseño de cuchillo de Bulat Kitchen impreso en 3D con 3D Hubs.

5. Abastecimiento

En cuanto tengas un prototipo de producto de tu agrado, es el momento de empezar a recopilar los materiales y conseguir los colaboradores que necesitarás para su producción.

Esta fase también se denomina creación de la cadena de suministro: los proveedores, las actividades y los recursos necesarios para crear un producto y ponerlo en manos de un cliente.

La misión principal de esta fase consiste en encontrar fabricantes o proveedores, pero no hay que descuidar el almacenamiento, el transporte y el depósito.

En el libro Nunca te pares, una autobiografía del fundador de Nike, Phil Knight, se hace hincapié en la importancia de diversificar la cadena de suministro.

Si buscas varios proveedores para los diferentes materiales que vas a necesitar, así como diferentes fabricantes potenciales, podrás comparar costos.

Además, el hecho de contar con una opción de reserva en caso de que uno de los proveedores o fabricantes no resulte satisfactorio supone un beneficio extra. Recurrir a diversas alternativas es un factor clave para proteger tu negocio a largo plazo.

Durante el desarrollo de un producto, cada tramo del recorrido hasta lograr el producto acabado es diferente

A la hora de buscar proveedores, los recursos son abundantes, tanto online como en persona. Si bien puede parecer anticuado, muchos emprendedores optan por asistir a ferias comerciales dedicadas al abastecimiento.

Las ferias comerciales como Magic en Las Vegas ofrecen la oportunidad de conocer a cientos de proveedores a la vez; para ver, tocar y hablar de los materiales y entablar una relación personal con ellos, lo cual puede resultar valioso a la hora de negociar los precios.

Durante la fase de abastecimiento, es inevitable que te enfrentes a la decisión de fabricar el producto en tu país o en el extranjero. Es conveniente comparar las dos opciones, ya que cada cual tiene sus ventajas y desventajas.

La plataforma de abastecimiento más utilizada para la producción en el extranjero es Alibaba.

Alibaba es un mercado de proveedores y fábricas de China, en el que puedes consultar listados de productos acabados o materias primas.

Una forma habitual de utilizar Alibaba para encontrar un fabricante es buscar listados con productos similares a los tuyos y luego contactar a la fábrica para ver si pueden producir tu diseño específico.

6. Cálculo de costos

Después de la investigación, la planificación, la creación de prototipos y el abastecimiento, deberías tener un panorama más claro de lo que costará producir tu producto.

El cálculo de costos es el proceso de recopilar toda la información hasta el momento y sumar el costo de tus productos vendidos (COGS), para poder determinar el precio de venta minorista y el margen bruto.

En primer lugar, crea una hoja de cálculo con cada uno de los costos adicionales desglosados como una línea de artículo separada. Aquí deberías incluir todas las materias primas, los gastos que supone la puesta en marcha de la fábrica, los costos de fabricación y los gastos de envío.

Es importante tener en cuenta los gastos de envío, los cargos de importación y los aranceles que haya que pagar para que el producto final llegue a las manos del cliente, ya que estos cargos pueden tener un impacto significativo en tu COGS, en función del lugar donde se fabrica el producto.

Una vez que calcules el costo total de COGS, puedes fijar un precio de venta al público para tu producto y restar el COGS de ese precio para obtener tu margen bruto potencial, o tu ganancia, por cada unidad vendida.

Desarrollo de productos en industrias tradicionales

Como es lógico, el proceso de desarrollo de productos varía en función del sector industrial, así que consideremos brevemente lo que hay que tener en cuenta en tres de los sectores más importantes y consolidados: moda e indumentaria; belleza y cosmética; y alimentos y bebidas.

Estos tres sectores tienen recorridos bastante sencillos para el desarrollo de productos, gracias a los numerosos estudios de casos bien documentados que sirven como inspiración.

✅ Moda e indumentaria

En el sector de la moda, el desarrollo de productos suele comenzar al estilo de la vieja escuela, con un boceto dibujado a mano o su equivalente digital realizado con un programa como Procreate.

Posteriormente, el boceto se materializa por medio de un diseñador de estampados o un costurero.

Durante la fase de creación de prototipos, se crea un conjunto de tallas, es decir, una variedad de muestras con diferentes medidas para cada talla que quieras vender. En cuanto el muestrario de tallas esté listo, se procede a la producción.

 

En lugar de fabricar el producto, algunos negocios de moda e indumentaria eligen la impresión bajo demanda para producir sus prendas al principio.

La impresión bajo demanda te permite subir los diseños a una aplicación externa que conecta tu tienda con un depósito y una empresa de serigrafía. Cuando haces un pedido online, tu diseño se imprime en un surtido existente de camisetas, suéteres y otros artículos en oferta, creando un producto acabado sin la necesidad de diseñar toda la prenda.

➡️ Otros factores que debes considerar:

  • Etiquetas colgantes: son las etiquetas de marca que cuelgan de una prenda de vestir y que por lo general incluyen datos como el precio, la talla, etc.
  • Etiquetas: son las etiquetas de tela que se cosen o se estampan en la prenda de vestir y que por lo general incluyen datos como el material de la tela y las instrucciones de cuidado.
  • Pruebas de lavado: el producto se somete a pruebas de lavado para saber si resiste el paso del tiempo y qué cuidados requiere.

✅ Belleza y cosmética

El sector de belleza y cosmética contempla una amplia gama de productos que está en constante expansión, gracias a las tendencias de bienestar y autocuidado.

Belleza y cosmética

Tanto si se trata de maquillaje como de productos de baño o para el cuidado de la piel, muchas marcas de belleza se enfocan en ingredientes totalmente naturales y en la sostenibilidad, lo cual facilita crear un prototipo de producto por ti mismo con ingredientes de uso corriente.

La marca blanca también es muy habitual en el sector de la belleza y la cosmética. En este caso, el proceso consiste en encontrar un producto o un fabricante ya existente y después envasar y poner la marca a los productos ya fabricados.

Independientemente del método que elijas, la producción masiva de cosméticos suele ser un proceso de colaboración con un laboratorio y un químico para garantizar que la calidad se mantenga inalterable en el tiempo.

➡️ Otros factores que debes considerar:

  • Etiquetas y advertencias: señala todos los materiales utilizados en el producto y cualquier posible reacción.
  • Leyes y regulaciones: investiga las regulaciones de la Administración de medicamentos y alimentos (FDA) y cómo afectan a tu producto y embalaje, tanto en el lugar donde se produce como en el que se vende.
  • Vida útil: realiza pruebas y agrega las fechas de vencimiento correspondientes a los productos.

✅ Alimentos y bebidas

Los productos de alimentos y bebidas son de los más fáciles de comenzar a desarrollar a bajo costo y desde la comodidad de tu propia casa.

Elaborar una nueva barrita energética puede ser tan sencillo como comprar los ingredientes y perfeccionar la receta en tu propia cocina, como hizo Lara Merriken al fundar Lärabar.

Para poder trasladar la receta a productos envasados que puedas vender en tiendas o por internet, tendrás que encontrar una cocina comercial con licencia para elaborar alimentos y haber aprobado una inspección de seguridad e higiene.

Estas cocinas suelen estar equipadas con hornos de gran tamaño y utensilios de cocina que permiten producir cantidades significativas, pero si estás pensando en producir y envasar en forma masiva, la mejor opción sería buscar empresas que envasan o fabrican por contrato.

Se trata de instalaciones de fabricación especializadas en el procesamiento de materias primas y la producción de alimentos y bebidas a gran escala.

➡️ Otros factores que debes considerar:

  • Etiquetas y advertencias: es necesario exhibir los ingredientes y la información nutricional.
  • Leyes y regulaciones: muchos países tienen regulaciones sobre la información alimentaria, las advertencias sobre productos alergénicos y las afirmaciones de propiedades saludables que deberás cumplir.
  • Fechas de vencimiento: deberás saber la duración de tu producto y la forma en que lo producirás, envasarás y almacenarás para garantizar la calidad de tu producto.

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¿Has decidido ya qué nuevo producto vas a lanzar al mercado?

Durante el desarrollo de un producto, cada tramo del recorrido hasta lograr el producto acabado es diferente y cada industria tiene su peculiaridad a la hora de crear algo nuevo.

Si te parece una tarea difícil, recuerda que todos los productos anteriores al tuyo han tenido que superar los mismos retos.

Si sigues estos pasos en tu propio proceso de desarrollo de productos, podrás simplificar la abrumadora tarea de lanzar un nuevo producto al mercado en etapas más fáciles de manejar.

Sea cual sea el producto que estés desarrollando, si realizas todos los preparativos necesarios a través de la investigación, la planificación, la creación de prototipos, el abastecimiento y el cálculo de costos, podrás aspirar a un producto final que sea un éxito.

 


 

Estas son las posibles dudas frecuentes que te puedes encontrar al desarrollar nuevos productos:

¿Qué es el modelo SCAMPER de generación de ideas?

El modelo SCAMPER es una herramienta útil que permite generar ideas de productos con rapidez, en base a preguntas sobre productos existentes. Cada letra simboliza una propuesta: Sustituir, Combinar, Adaptar, Modificar, Proponer, Eliminar, Reordenar.

¿Por qué es tan importante validar tu producto nuevo?

La validación del producto es una garantía de que estás creando algo que la gente está dispuesta a pagar y que no vas a perder tiempo, dinero ni esfuerzo en una idea que no se va a vender

¿Qué función cumple el boceto dentro de la planificación de un nuevo producto?

La mejor forma de empezar a planificar es trazando un boceto a mano de cómo será tu producto. El boceto debería incluir todos los detalles posibles, con notas que describan las distintas características y funciones.

¿Cuáles son los software de diseño y diseño asistido por ordenador (CAD) recomendados para hacer prototipos de producto?

Algunas de las más potentes son: Freelancer, UpWork, SketchUp, Tinkercad y Vectary
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