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Coolligan: Un rinoceronte vestido de éxito

Camiseta de fútbol junto a botines y balón

 

Entre balones de fútbol de los años treinta, botines de los cincuenta y los veinte, y mil camisetas de legendarios equipos y de leyendas como Maradona y Pelé, nos encontramos con Juan de Dios Sánchez, uno de los socios fundadores de Coolligan, una marca española de ropa casual que está arrasando en el mercado con una propuesta innovadora y de una creatividad desbordante: venden réplicas y versiones retro, de las equipaciones y camisetas de los clubes y selecciones del deporte rey, el fútbol. 

Juan de Dios Sánchez, uno de los socios fundadores de Coolligan sabe muy bien que hay cosas en la vida que no se olvidan. No se olvidan porque más que quedar grabadas en nuestra memoria, quedan cosidas a nuestra alma. En el mundo de habla hispana, donde la pasión por el fútbol es común denominador, uno de estos recuerdos imperecederos que la mayoría llevamos dentro, es el de esas tardes de bronce derramado sobre el horizonte, pateando un balón entre las calles de nuestro barrio.

Juan de Dios dueño de Coolligan

Esa infancia en la que el corazón se nos iba en un penalti contra Rafaelito, el portero de la cuadrilla, o en las que el gordo Francisco “estiraba la arquería”, corriendo disimuladamente los dos potes de zumo de naranja que se usaban como palos imaginarios. Esos partidos legendarios entre aquellos con los que crecimos, usando las camisetas de nuestros ídolos del momento, vuelven a los ojos de todos los que toman entre sus manos una prenda de Coolligan, una marca de ropa que más que algodón, teje recuerdos. 

¿Cómo surge Coolligan? Porque hay que reconocer que es una idea muy poco común. Vender camisetas de fútbol retro, no es algo que uno vea todos los días. 

J: Coolligan surge en el año 2014 de una conversación de sofá entre mi cuñado y yo. Los socios que empezamos fuimos mi cuñado y yo. Ambos somos muy aficionados al fútbol, bueno yo un poquillo más - afirma Juan de Dios riendo - y nos dimos cuenta viendo la ropa de los equipos viejos, que era ropa que con pequeños detalles, podría ser muy ponible hoy en día. 

Camisetas y polos Coolligan

Entiendo que ustedes entonces no venden las camisetas exactamente iguales a como se usaron en su momento.

J: No. Son réplicas pero no son exactamente iguales a como fueron en la época. Es decir, nosotros los modificamos para que sean ponibles hoy en día. Por ejemplo, ahí hay un polo de la selección española del año 34, el diseño es una réplica de como era en la época, pero el corte de la camiseta, los tejidos y otros detalles están adaptados a los cánones actuales. Es ropa que sigue la moda de los años pasados, de otro estilo, pero con pequeñas adaptaciones. Si yo hago una camiseta exactamente igual a como eran en la época no te la pones, ni tú ni nadie. No te la pones porque no son ponibles. Esa es la diferencia nuestra. 

Juan de Dios está cargado de una energía positiva admirable. Tiene en sus ojos el brillo del creador que sabe que ha dado con la mina de oro: con una idea innovadora y un producto de calidad. Se acerca presuroso a mostrar la camiseta de la selección española del 34 y en verdad, causa impresión. Es diferente, muy diferente, de la actual camiseta universalmente reconocida. 

Te diré que me costó mucho darme cuenta que era nuestra selección. El logo, no lo podía ubicar, y el color completamente roja. Esto más que ropa es un viaje también por la historia del fútbol ¿Verdad? 

J: Es así. En esa época la selección jugaba con ese escudo. Porque no jugaba con el escudo del país, sino con el de las federaciones. Nosotros en cada prenda ponemos un libro que cuenta la historia de esa camiseta. Mira, aquí está el de ésta - dice Juan de Dios sacando un pequeño folleto de cinco páginas que guinda al cuello de la camisa, y que contiene fotografías originales de la selección del 34 y una historia resumida de ese momento en el fútbol - Aquí se cuenta un poco qué hizo España en ese mundial, fue al primer mundial al que fue la selección. Fue el de Italia. España no fue al de Uruguay en el 30 porque estaba muy lejos ¡Imagínate! - dice riendo - Esto cuenta un poco la historia de lo que se hizo, por ejemplo, esta narra el primer penalti que se paró en un mundial. Resulta que el primer penalti de un mundial lo paró el portero de la selección española ese año: Zamora. Estas camisetas y estos polos son más que prendas, más que ropa, son un recuerdo, están hechas para emocionar. 

Calidad y corazón

Coolligan es una marca que apuesta por la calidad y sobre todo, por transmitir recuerdos y revivir emociones. Camisetas de la España del 34 se mezclan con las de la gloriosa Italia de la tercera estrella - aquella que en el 82 resurgió de los infiernos para vencer en el mundial en una gesta casi épica - y se dan la mano con la inconfundible “canarinha” del invencible Pelé o la albiceleste del “Pibe” cuando, cuando era un dios en el campo. 

Veo que las camisetas que tienes aquí, estas equipaciones, son históricas. Son las de los héroes del balón en sus momentos de gloria, y las de los equipos y selecciones nacionales que fueron legendarias. Son muy parecidas a las originales. ¿Alguién se confunde? 

J: Sí, son parecidas pero ahora verás que son todas variaciones. Yo no escondo que esta camiseta no es exactamente igual a la original, pero si transmite lo que era. Aquí se ve en la foto la camiseta original - muestra en sus manos Juan de Dios la camiseta de su ídolo, Diego Maradona, el más grande - se ve que la botonera de aquel momento era muy larga, los cuellos también muy largos. Nosotros esto lo hemos adaptado, la botonera es más moderna y los cuellos también, más cortos, más modernos como se llevan ahora. 

Camiste del 10 de la selección argentina

Existe detrás de esto un trabajo titánico. Capturar ese espíritu de las equipaciones históricas y producir prendas que sean cómodas, modernas y cool, no es tarea sencilla. ¿Traían ustedes experiencia en el mundo de la moda?

J: Yo originalmente no tenía ningún tipo de experiencia en el mundo de la ropa. Ninguna. Cero. Pero cero es cero. Ni idea -rompe a reír Juan de Dios, sabe que lo que han hecho es increíble -. Y durante el camino fuimos aprendiendo de los errores y sobre todo: nos rodeamos de gente que sabía lo que hacía. Yo al principio no tenía ni idea de lo que era un algodón al 100%, un piqué, que es una entretela, cuál es la diferencia entre un parche y un bordado, y uno va aprendiendo. Yo ahora sé mucho más, no mucho más algo sí - se ríe - y nos vamos rodeando de gente que sabe. De hecho lo que estamos haciendo ahora en la marca es profesionalizarnos. Desde hace dos años para acá metimos a dos socios nuevos precisamente para profesionalizarnos. Gente que sabe de sus áreas, gente profesional. 

¿Y cómo han hecho hasta este momento? 

Hasta ese momento lo hacía todo yo, era el director de marketing, el de recursos humanos el de compras y el que atendía en la tienda. Poco a poco, empiezas desde cero y vas metiendo gente profesional. En eso Shopify nos ha ayudado mucho, porque es una herramienta muy fácil de usar. La primera tienda la tuvimos en el centro comercial Xanadú, en Madrid. Buscamos el sitio que nos diera mejor ratio de cantidad de gente y de costo de alquiler y mantenimiento del espacio. Y estando allí llegamos a la conclusión de que esto había que llevarlo al Centro de Madrid. No pudimos hacer estudios de mercado antes, porque no había nada igual. 

Interior de la tienda de Coolligan

Entonces ustedes empezaron con una tienda física y luego migraron a online

J: ¡Sí! Nosotros comenzamos al revés, comenzamos con una tienda física y al tiempo abrimos la online. Y nuestro fuerte ahora es la tienda online. La tienda física es una excusa para darle credibilidad a la tienda online. A ver, es verdad que la tienda física tiene sus cosas, tiene su utilidad. Esta experiencia de compra no la tienes online. La compra online es muy fría. Aquí llegas y te asesoramos. Pero la verdad es que nuestro fuerte en ventas es la tienda online, sin discusión. La tienda física, que la gente pueda verla por internet y saber que existe, ayuda a dar confianza, aunque compres en Estados Unidos que veas que hay una tienda física da confianza. 

Veo equipaciones de muchísimos equipos, de diferentes naciones y continentes. ¿Venden mucho al extranjero? 

J: Sí.Vendemos mucho a Sudamérica, a México sobre todo y luego a Estados Unidos de América, algo que nos sorprende porque no esperábamos que Estados Unidos de América fuera un gran comprador nuestro. Pero lo es. 

Se nota que os va bien. ¿Hay algún momento en que pienses tirar la toalla? 

J: Todos los días pienso en tirar la toalla - Juan de Dios se ríe y respira hondo, detrás de su gesto se nota que hay una persona que ha luchado con todas sus fuerzas por hacer este sueño realidad. Un jugador que lo está dejando todo en el campo -Todos los días me pregunto ¿Y si hoy no tira y si esto no va? pero yo creo que eso es común a todos los empresarios. Creo que eso lo tiene hasta Amancio Ortega. En otra escala, con otras cosas, pero seguro que también se pregunta “¿y si hasta aquí llego?”. Es normal. 

El Rinoceronte vestido

Coolligan tiene un estilo claro. Una marca definida que apuesta a un producto específico. Y esto se nota en cada una de sus prendas. Aquí no hay confusión: esta marca es para los amantes del balón, para los que desean volver a soñar con sus ídolos, para los que buscan más que una polo, un pedacito de su infancia, de sus alegrías, de esos momentos de gloria que sentimos cuando los nuestros, esos once que nos representan en la cancha, logran lo imposible y alcanzan la victoria. Y esos buenos recuerdos los que la marca quiere que nos llevemos encima a todas partes. Las prendas de Coolligan no son prendas deportivas, son ropa casual, bien diseñada y mejor confeccionada. Ropa con estilo, con pretensiones claras de diseño, de moda, de estética. Ropa que evoca la pasión más profunda por el fútbol, pero desde la elegancia. Prendas que acertadamente pueden llevar en su solapa el logo de la marca: Un rinoceronte vestido. 

Veo un rinoceronte en el polo. Pero parece que tiene un traje. ¿De dónde sale el nombre de la marca y de dónde sale esa mascota tan peculiar? 

J: Coolligan es la unión de Cool y el final de Hoolligan, pero entendiendo el Hoolligan como el fanático, el pasional, el que está entregado al fútbol. No como el violento. El rinoceronte vestido viene de que la parte del cuello, la parte que está vestido, es la parte cool, y el rinoceronte es la parte salvaje, visceral del fútbol. 

Las polos están increíbles. Se nota la calidad. Y se nota que son prendas de vestir casuales pero elegantes. ¿Ustedes producen aquí en España? 

J: Nosotros producimos casi todo en Portugal, hay cosas que producimos en España pero el grueso de la producción está en Portugal, digamos que el 80% de la producción está en Portugal. 

Juan de Dios en su tienda de Coolligan

Llama mucho la atención eso en el mundo de la ropa. Porque hoy en día casi todo lo que es costura se produce en Asia. 

J: A ver, es cierto que en Asia hay gente que produce muy bien, pero al final China lo que te ofrece es cantidad. En el caso de nosotros vamos a Portugal porque buscamos calidad. El algodón que tiene Portugal es muy bueno y la confección es excelente. 

No pude evitar escuchar, cuando entré en la tienda, que estabas hablando de una camiseta especial que le hicieron al Deportivo. Ese es mi club. Esa historia me la tienes que contar.

J: El tema del Depor fue por un favor, es decir entramos con ellos, por un favor que se le hizo a un trabajador del Depor que vino a la tienda que teníamos en Xanadú. Yo le atendí y se llevó cuatro o cinco cosas y tuvo un problema de una camiseta que se llevó para su padre, que era una camiseta del Inter de Suárez - Juan se refiere a Luis Suárez Miramontes, leyenda del fútbol español y héroe gallego del Deportivo - y me llamó para resolver y me dijo “soy Luis el que te compró la camiseta” y me dijo “Vi que en la tienda tienen balones antiguos y botas de fútbol y estamos grabando el spot para la tercera equipación del club y bueno quisiera saber si puedo alquilártelo o pedírtelo prestado” y yo le dí las cosas y le dije si podía abrirnos las puertas a hacer una colaboración con el club. Y así fué que contactamos con ellos. Les hicimos una réplica de la camiseta que usaron en el 41 que fue el primer partido que jugaron en primera división. Su primera camiseta. 

Veo que hay otros clubes, pero no todos. ¿Cuál es el criterio que usan para seleccionar los clubes? 

J: El criterio para escoger los equipos es un criterio moda - se ríe - a ver hay dos criterios, el primero que sea un club que tenga muchos aficionados y luego que sea ponible. Esto no es ropa deportiva, es para vestir, casual. Luego hay gente que se la pone para jugar, pero está pensada como ropa para vestir casual. También tenemos ahora ropa casual de marca propia. Es más complicado porque la gente nos tiene asociados al fútbol.Y cuando ya te metes con marca propia te metes a competir con Tommy Hilfinger, con Massimo Dutti con Zara, y H&M... no es fácil competir con ellos, porque te echan fuera no por calidad sino por precios. 

Con Shopify dentro y fuera del campo 

Coolligan es una marca que ha apostado todo a Shopify. Podríamos decir, en ese afán futbolero, que ellos creen en la plataforma dentro y fuera del campo.

Veo que tienen Shopify como punto de venta en la tienda física también. ¿Siempre han trabajado con Shopify? 

J: Sí. Siempre hemos trabajado con Shopify. Desde el 2014 que montamos la tienda online. Nosotros no la conocíamos pero la persona que hizo la página la conocía y nos la recomendó y a nosotros nos pareció ideal porque tenía la opción para tienda física, el punto de venta en la tienda, como también la versión de la tienda online. 

¿Y están satisfechos? 

J: Sí. Mucho. Para mí es más las cosas buenas que le veo, que las malas. Shopify es muy estable, por ejemplo. Y es muy intuitiva. Es muy cómodo para el usuario tanto en la tienda física, como en la tienda online. La administración del punto de venta, los inventarios, la facturación y que todo lo puedas llevar desde el móvil es genial. Yo se lo recomendaría a cualquier persona que esté emprendiendo; es más, lo he hecho ya, a gente que me ha llamado y me ha preguntado, gente que ve que la web está integrada a Shopify y me pregunta “Oye qué tal y ¿Cómo os va?” Y nosotros ya podemos responder con propiedad porque tenemos experiencia. Cuando nosotros comenzamos éramos unos de los pocos en España que tenían Shopify. Y te digo que estamos satisfechos con honestidad. Por ejemplo, desde esa experiencia que tenemos de Shopify te digo que una de las cosas que más usamos es TradeGecko, que es un CRM y que está conectado con Shopify. A mi me gustaría que se pudiera pulir e integrar más en Shopify, que toda su funcionalidad sea directa en Shopify y que no sean dos cosas, por ejemplo.

Es muy cómodo para el usuario tanto en la tienda física, como en la tienda online. La administración del punto de venta, los inventarios, la facturación y que todo lo puedas llevar desde el móvil es genial.

Para finalizar, desde su posición de haber logrado ser una marca exitosa ¿Qué consejo le darías a un emprendedor online? 

J: Lo primero que le recomendaría es que tengan super claro lo que quieren. Parece algo obvio pero tienen que tener muy claro el negocio. Lo que quieren hacer lo que quieren montar. Segundo tienes que tener un producto que te diferencie del resto. Y tercero trabajo, trabajo, malos ratos, y más trabajo. Todos los días me levanto diciendo este será el día que esto llegue a su fin. Pero seguimos. Hay que seguir. 

Juan de Dios sonríe con esa chispa que tiene el delantero que ve el gol allí, a unos pasos, que ya imagina el balón en el fondo de la red. Un gol que nace del esfuerzo, del compromiso y del trabajo en equipo, como sucede en el fútbol, entre una marca con una idea innovadora y muy cool, y una plataforma dedicada a permitir al emprendedor olvidarse de los detalles técnicos y dedicarse a lo que de verdad debe: emprender.


Publicado por Pablo Golán, editor en jefe del blog de Shopify en español y responsable de marketing de contenidos y localización para España y Latinoamérica.

Redacción: Frank Calviño, escritor y periodista, especializado en el mundo de la comunicación corporativa, marketing online y la opinión pública.

 

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