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Importancia de conocer y aplicar la cadena de valor de una empresa

Importancia de conocer y aplicar la cadena de valor de una empresa

Podemos definir la cadena de valor de una empresa como aquella herramienta encargada en analizar y estudiar el conjunto de actividades que la compañía realiza, con el fin de diferenciar los procesos más relevantes para la misma y obtener la mayor cantidad de ventajas competitivas que sea posible.

En los años 80, la firma McKinsey&Co. realizó un análisis en el que definía la empresa como una serie de funciones diferenciadas (producción, ventas, recursos humanos, finanzas…), las cuales tendrían que ser comparadas con sus iguales en las empresas competentes para lograr una ventaja competitiva. El conocido economista Michael Porter amplió el concepto y expuso que las ventajas competitivas surgen del conjunto de todas las actividades individuales que realiza una empresa en su día a día.

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¿Qué es el valor y cómo se desarrolla la cadena de valor en una empresa?

Antes de profundizar en la cadena de valor, debemos tener clara la definición del propio término de valor para entender el proceso. Desde la perspectiva de Porter, consideramos valor como el precio que el consumidor está dispuesto a pagar por el servicio o bien que se le ha ofrecido. De esta manera, una empresa con beneficios será aquella cuyo valor supere el coste que implica fabricar el producto o dar el servicio.

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Ahora viene la pregunta clave: ¿qué es la cadena de valor? Para comprender el proceso que conlleva la cadena de valor, es importante saber que esta se basa en dividir las actividades relevantes de la empresa, con el objetivo de entender el comportamiento de los costes y el origen de la diferenciación de los productos. Cada uno de los procesos agrega valor a la cadena, formando un “abanico” de actividades que resultan en la ventaja competitiva de la compañía en su mercado.


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¿Qué actividades forman parte de la cadena de valor?

Según la teoría de Porter, podemos clasificar dos tipos de actividades dentro de la cadena de valor de una empresa: las primarias y las secundarias o de apoyo.

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Actividades primarias

Las actividades primarias son las principales tareas que lleva a cabo la empresa a la hora de realizar el proceso productivo, es decir, los procesos que tratan de llevarse a cabo con un mayor valor que los de la competencia. En este campo, podemos distinguir cinco tipo de actividades:

  1. Logística interna. Engloba todas las operaciones relacionadas con la recepción y almacenamiento de los suministros y materias primas que entren a la empresa. Es fundamental para cualquier tipo de compañías, ya sean productoras o distribuidoras, ya que supone el primer proceso en el que se comienza a gestionar la creación de valor.
  2. Operaciones. Una vez recibidas y almacenadas las materias primas, es el turno de los profesionales de la compañía, los cuales tendrán que llevar a cabo el proceso correspondiente para crear el producto en cuestión. Cuanto más eficientes sean estas operaciones mayores ahorros tendrá la empresa y, por consecuencia, mayor valor se generará.
  3. Logística externa. Cuando el producto esté listo y preparado para su uso o consumo, es el momento de “sacarlo” de nuestros almacenes y llevarlo a su punto de destino. Ya sea a través de distribuidores, mayoristas o directamente al consumidor final, la logística externa es otro proceso clave en la cadena de valor.
  4. Marketing y ventas. Ningún producto llegará a tener éxito si no se da a conocer, por lo que el trabajo del departamento de marketing y ventas es imprescindible en el proceso productivo de cualquier empresa. La publicidad es fundamental para que los productos y/o servicios sean conocidos y lleguen a una elevada cantidad de consumidores.
  5. Servicios. Ya sea de mantenimiento del producto o servicios postventa, cada empresa tiene que ofrecer un servicio al cliente una vez vendido el producto, el cual aumentará su valor si este satisface las necesidades que demanda el cliente.

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Actividades de apoyo

Para llevar a cabo las actividades primarias de manera eficiente, toda empresa debe incorporar ciertas actividades de apoyo que les den soporte. Vamos a ver las cuatro más importantes:

  • Gestión de recursos humanos. La selección de personal es una tarea importante para cualquier compañía, ya que llevarla a cabo eficazmente puede representar un notable aumento de la productividad y, por tanto, del valor final del producto o servicio. La motivación y gestión de conflictos también es clave en este departamento.
  • Compras. Para conseguir más valor en el proceso de logística interna, una gestión eficiente de las compras puede agilizar las tareas y conseguir que la materia prima llegue antes a los almacenes.
  • Infraestructura de la propia empresa. Tareas como la dirección estratégica, la planificación de escenarios o la gestión de la contabilidad y las finanzas funcionan como los pilares que sustentan todo el proceso productivo de cualquier compañía, ya que sin ellos es prácticamente imposible obtener rentabilidad de ninguna actividad.
  • Desarrollo tecnológico. La inversión en I+D es fundamental en la época actual, ya que nos enfrentamos a un constante desarrollo en la tecnología, por lo que es imprescindible estar al día y adaptar los procesos a los cambios del entorno.

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Fases para la identificación de capacidades organizativas dentro de las empresas

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Para generar ventajas competitivas y crear más valor en los productos o servicios, las empresas tienen que ser capaces de identificar las capacidades organizativas para, después, establecerlas en concordancia con sus metas y objetivos. Si las compañías lo consiguen hacer con eficacia, tendrán una ventaja competitiva interna y prácticamente imposible de imitar por parte de la competencia, por lo que es un proceso fundamental para subir posiciones en el mercado. Podemos distinguir tres fases en esta identificación de capacidades: 

  1. Identificar los indicadores de éxito. El equipo directivo debe ser claro a la hora de determinar las metas y resultados que quieren alcanzarse. Esta parte del proceso consiste en definir el estado futuro al que la empresa quiere llegar, y es imprescindible a la hora de identificar las capacidades organizativas.
  2. Entender a la perfección la propuesta de valor. Toda empresa tiene su propia propuesta de valor diferente a la de las demás, y es importante que sepa sus limitaciones y ventajas para poder exprimirla en su totalidad. Las empresas pueden tener orientación al producto, al cliente o al propio proceso productivo, pero debe tenerlo claro desde un principio y orientar toda su cadena de valor a potenciar esta estrategia.
  3. Determinar su criterio de diseño. Una vez clara la estrategia, la dirección tendrá que centrarse en potenciar aquellas capacidades organizativas relacionadas con la orientación que hayan escogido. Para aquellas que se centren en el producto, tendrán que enfocarse en el I+D+i, la calidad, la diversificación o la creación acelerada de nuevos productos. Las empresas enfocadas en las operaciones internas tendrán que poner su atención en la eficiencia en costes y procesos o los estándares de producción, mientras que las orientadas al cliente se centrarán en factores como la fidelización, la satisfacción o el servicio postventa.

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Ejemplos de cadenas de valor gestionadas con éxito

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Starbucks

Todos conocemos Starbucks, la multinacional americana de cafés que se ha ganado el reconocimiento del mundo entero, que ya cuenta con más de 23 000 tiendas alrededor del planeta. Si nos ponemos a buscar casos de éxito a la hora de gestionar la cadena de valor de una empresa, el de Starbucks es el primero que se nos viene a la cabeza, ya que su modelo estratégico ha logrado encaminar a la empresa hasta el privilegiado lugar en el que se encuentra actualmente.

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Su modelo de negocio se basa en la creación de valor a través de la propia marca, consiguiendo niveles envidiables de satisfacción y fidelidad en sus clientes. Combina actividades internas (poca o escasa subcontratación) con una alta inversión en calidad y atención al cliente, apostando no solo por el producto en sí, sino dándole mucha importancia al entorno y las emociones de sus clientes.

Toda empresa debe prestar especial atención a todos y cada uno de los procesos que conforman su cadena de valor. Si lo hace de manera correcta, logrará aumentar la productividad y garantizar la eficiencia en sus procesos, lo cual contribuirá muy positivamente a la hora de generar las ventajas competitivas tan ansiadas por cualquier compañía del mercado.


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Publicado por Pablo Golán, editor en jefe del blog de Shopify en español y responsable de marketing de contenidos y localización para España y Latinoamérica.

 

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