Cómo un emprendedor de Alaska construyó uno de los negocios de música más exitosos del mundo

Cómo un emprendedor de Alaska construyó uno de los negocios de música más exitosos del mundo

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Cuando piensas en Alaska, casi siempre te vienen a la mente hermosos paisajes, montañas llenas de nieve y osos grizzli.

Pero en realidad hay un elemento cultural que seguramente no asocias con este impresionante lugar –es referente de un movimiento musical emergente– el Hip Hop.

Una persona bastante importante relacionada con este movimiento es Travis Brady, un productor de Hip Hop y emprendedor, oriundo de Anchorage, Alaska.

El sitio web de Brady llamado The Drum Broker es una de las mayores tiendas online de cajas de ritmo a nivel mundial, que comercializa pistas digitales de diversos ensambles para que cualquier persona que quiera realizar mezclas musicales pueda crear sus propias pistas. De hecho, algunos de los más grandes del Hip Hop descargan constantemente pistas de este sitio.

En esta oportunidad queremos que conozcas la historia de éxito esta tienda Shopify y como Travis ha logrado construir este imperio de Hip Hop, que comenzó siendo un pequeño proyecto en uno de los mercados más pequeños de Estados Unidos; una gran lección si consideras que tu ubicación geográfica te impide tener un negocio exitoso.

Pero antes, queremos que veas la situación actual del hip hop en Alaska, a través de un pequeño video llamado 907’s Own. Además, queremos presentarles a algunos jugadores clave que definen por qué este sonido es tan emblemático en esa zona.

Ahora sí, conozcamos la historia de éxito de Travis a través de sus propias palabras.

Háblanos un poco sobre quién eres, de dónde eres y de qué se trata tu negocio.

Mi nombre es Travis Brady y son de Anchorage, Alaska. Soy productor de Hip Hop (me pueden conocer con el alias Alkota) y tengo uno de los negocios de distribución de ensambles y diseño de sonido más exitosos a nivel mundial, llamado The Drum Broker.

Cuando no estoy trabajando en la música o tratando de cumplir varios proyectos para The Drum Broker, puedes encontrarme en Alaska pescando y cazando, en mi cabina o viajando alrededor del mundo o en Estados Unidos.

¿Qué es exactamente The Drum Broker?

En pocas palabras, The Drum Broker es el recurso de ensambles de cajas de ritmo estilo Hip Hop y composiciones musicales completamente originales, que está pensado para productores de hip hop y beat makers (aunque cualquier persona interesada en este ritmo puede ser cliente potencial). Trabajo con productores talentosos, diseñadores de sonido y compositores que estén buscando crear contenido con estos ensambles, para que puedan incorporarlo en sus propias producciones.

Mi base de clientes es bastante amplia. El típico cliente de The Drum Broker puede ser desde un beatmaker de 14 años, aficionado que acaba de conseguir su primera caja de ritmos, hasta un productor exitoso que ya cuenta con reconocimiento del mercado. En ambas situaciones, el cliente demanda ensambles únicos y de la mejor calidad, que hagan que sus creaciones destaquen.

Me encargo de seleccionar y trabajar con algunos de los productores más talentosos de la industria de la música, para crear productos únicos y de alta calidad, específicamente para este nicho de mercado. The Drum Broker cuenta con una amplia gama de personas con talento, un excelente equipo de producción y músicos como: Beat Butcha, Illmind, MSXII Audio, 9th Wonder, Frank Dukes, Cardiak, Bullyfinger, Erik Jackson, J-Zone, y muchos más.

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Los productos  de The Drum Broker son una mezcla de muestras de música digitales en forma de LP vinil.

También tengo algunas unidades flash USB que son como cajas de ritmos miniatura. Actualmente, mi mezcla de producto es 90% digital y 10% físico.

Todos los pedidos de The Drum Broker se manejan a través de FetchApp (app de Shopify) y los productos físicos se distribuyen globalmente a través de Fat Beats en Los Ángeles. Puedo gestionar envíos a cualquier parte del mundo utilizando el software llamado Shipstation, otra excelente app de Shopify.

Averigua más: Cómo vender productos digitales con Shopify

¿Cómo surgió la idea de crear The Drum Broker?

En el 2011, The Drum Broker era una idea que surgió en el hospital MD Anderson de Houston, Texas, en donde mi padre estaba internado debido a una etapa 4 de cáncer en el estómago. Estaba cuidando de él y pasaba la mayor parte de mi tiempo acompañándolo. En ese entonces vivía de vender beats y de cajas de ritmos en forma de USB, que había creado dos años antes.

Con el fin de escapar de la realidad de la situación que vivía, pasé mucho tiempo en Twitter y leyendo blogs de diversos temas. Un día me di cuenta que tenía en mi Twitter la cuenta de un productor con el nombre de Illmind, que vendía su álbum debut llamado “Kit Blap Vol. 1”.

Sabía que las personas que habían comprado mis creaciones en unidades USB probablemente eran productores interesados en comprar el álbum debut antes mencionado. Me acerqué a Illmind, llegamos a un acuerdo y así obtuve los derechos de distribución de su álbum.

Inmediatamente después de enviar un correo a mis clientes, las ventas de este álbum comenzaron a llegar. En ese momento decidí convertirme en la persona que proporcionara este tipo de sonidos a productores y personas interesadas (Drum Broker). Después de algunos días, compre el dominio www.hiphopdrumsamples.com y gracias a un artista gráfico elaboré el logo de The Drum Broker.

En los primeros días ¿cómo promoviste tu negocio?, ¿cómo lograste hacer tu primera venta?

Mi primera venta la realicé poco después de enviar a mis clientes la noticia que tenía los derechos del álbum de Illmind.

La base de clientes de estas unidades USB con ritmos personalizados fue un gran impulso cuando empecé a vender. Ya estaba utilizando Facebook, Twitter y mi blog en ese tiempo (Alkota’s Blog) para comercializar mis productos.

La estrategia de marketing de redes sociales que utilicé fue uno de los más grandes componentes al inicio de The Drum Broker. Sin embargo, la mejor herramienta para promocionar The Drum Broker fue contar con una estrategia SEO, la cual fue crucial para conseguir altos rangos de resultados de búsqueda para términos como “Hip Hop Drum Samples”. Compré el dominio www.hiphopdrumsamples.com por $2,000, la cual puedo considerar la mejor inversión que he hecho en mi vida. Cada vez que alguien busca “drum samples” o “hip hop drum samples”, mi tienda The Drum Broker es el primer resultado que aparece en Google, Bing, etc.

¿Cuándo te diste cuenta que se estabas manejando en un negocio exitoso?

Hay literalmente docenas de estas historias, pero voy a reducirlas a dos diferentes situaciones que viví. La primera fue que tuve la posibilidad de trabajar con algunos de los productores de hip hop más exitosos, que considero mis ídolos personales, con los que pude crear productos únicos. Soy fan de cada una de las personas con las que trabajo.

Por ejemplo, 9th Wonder que es un reconocido productor de hip hop decidió lanzar su kit oficial a través de The Drum Broker. He sido su fan durante muchos años y en verdad nunca imaginé que estaría trabajando para él de manera profesional. En el 2013, tuve la oportunidad de visitar su estudio en Carolina del Norte con otro de mis productores favoritos, llamado Khrysis. Esto fue un impulso personal fuerte. Estar sentado con uno de mis productores favoritos y verlo trabajar es indescriptible. The Drum Broker me ha abierto oportunidades para trabajar con personas talentosas.

La segunda situación en donde me di cuenta lo difícil que era este negocio ocurrió mientras viajaba. The Drum Broker requiere gran cantidad de tiempo para gestionar proyectos y crear productos individuales, pero debido a que son productos digitales, el ingreso en gran parte se vuelve pasivo. La capacidad de viajar, jugar y crear tu propio horario alrededor de los productos digitales y los ingresos pasivos es gratificante. Estoy literalmente trabajando en donde puedo conseguir una conexión a internet. Realmente es una pasión que cumplo, más que un trabajo. La satisfacción llega al ver que trabajaste ciertas horas y que los resultados de cada proyecto demuestran el gran esfuerzo que pongo en mi tienda.

¿Qué canales están actualmente generando la mayor cantidad de tráfico y ventas para tu tienda?

Actualmente, el tráfico viene de buscadores y redes sociales. He estado invirtiendo en contenido y afortunadamente ha tenido éxito la serie de videos en YouTube llamada “Behind The Beats”, la cual está generando un aumento de tráfico al sitio.

Sin embargo, la mayoría de los videos que hemos creado no solo distraen, también cuentan con valor agregado. Son algo que amo ver, así que de ahí surge mi interés por crear contenido en video que pueda generar valor a mis clientes y a sus carreras. Es algo realmente agradable.

¿Cuáles consideras han sido los errores en los que hayas gastado más tiempo y dinero? (si es que existe alguno)

Preocuparme por las “otras cosas”. Y por otras cosas me refiero a publicidad, redes sociales, blogging, logística, etc. En algún punto de estas otras cosas, que son esenciales para un negocio, el control se te puede escapar. No te compliques tanto y no pierdas dinero ni tiempo en estos temas.

Esto forma parte de la curva del aprendizaje para manejar un negocio en línea, pero al final la creación de un producto en el que crees y que comprarías es lo que va a hacer que se venda. No estoy diciendo que no te preocupes por esas “otras cosas”, pero enfócate primero en el producto y después asegúrate de hacerlo lo mejor que puedas. Si no, vas a perder tiempo valioso y miles de dólares en esas “otras cosas” y no vas a ver resultados positivos.

¿Cómo estas experiencias han modificado la manera de ver tu negocio? ¿Qué piensas acerca del futuro del emprendimiento?

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Hacer negocios no es parecido a lo que aprendí en la escuela mientras buscaba graduarme de finanzas. Hacer negocios no es un montón de personas en trajes, no es Wll Street, no se trata de fondos, no es nada de eso que imaginas cuando oyes la palabra “negocio”.

En el 2015, los negocios se han convertido en algo que debes amar. Tienes un montón de herramientas a tu disposición y un mercado inmenso llamado planeta tierra. Si tienes una idea o producto que consideres y compruebes que es excelente, puedes convertirla en un negocio. Puedes vestirte como quieras, trabajar las horas que consideres adecuadas y hacerlo desde un lugar cómodo. De hecho si quieres, puedes usar el traje que tanto añoraste al principio.

“En el 2015, tener u negocio significa hacer lo que uno ama”

La experiencia de tener mi propio negocio me ha convertido en una persona optimista, sobre todo en temas de humanidad y economía global. Hay miles de personas creando algo realmente asombroso y viviendo la vida que quieren solo porque así lo quieren. Esto es algo poderoso e inspirador.

El futuro del emprendimiento es algo que evoluciona constantemente. De hecho, creo que es fundamental que aquellas personas que quieren sobresalir, acepten convertirse e empresarios de algún tipo. Como seres humanos debemos ser autosuficientes para sobrevivir y vivir el estilo de vida que deseamos en una economía global. El espíritu emprendedor es la respuesta cuando hablamos de falta de mercado laboral, de ineficiencias y otros problemas económicos. Las personas y las instituciones deben adoptar una mentalidad de emprendedores.

¿Algún consejo que puedas ofrecer a aquellas personas que están buscando iniciar su negocio?

No esperen más a comenzar tu propio negocio. El mejor momento es el presente.

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