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5 lecciones para que tu negocio online no muera en la etapa inicial

Niños en frente de laptop

¡Hola! espero que estés muy bien, a continuación te compartiré mi experiencia y de otros emprendedores, con datos claves para que tu empresa logre trascender su etapa inicial con éxito.

Esta etapa es siempre la más dura; poco presupuesto, muchas cosas por hacer, mucha responsabilidad y un estrés maligno si no lo sabes controlar.

Espero que el siguiente contenido te aporte mucho y ojalá puedas compartirlo para ayudar a más mentes creativas como tú.

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1. Valida, antes que nada

La verdad es simple, vas a existir gracias al mercado. Las películas nos han vendido que solo hace falta una idea muy innovadora y esto ni siquiera es un factor de éxito importante, el mercado tiene que necesitarte.

Vale, pero ¿cómo puedes validar?

Apaláncate de lo que ya existe, una estrategia que ha funcionado en muchos casos de éxito (incluido en mi empresa) es investigar si alguien ya lo ha puesto a prueba en otro lugar.

Si alguien ya tiene un negocio al otro lado del mundo muy similar ni siquiera lo tomes mal, es tu oportunidad para ahorrarte sus errores, malas inversiones y otros fracasos.

En muchas ocasiones esos dueños de negocios comparten su experiencia en profundidad y eso es oro molido para ti.

Otra forma es apalancarse de herramientas digitales que te ahorren tiempo y esfuerzo para empezar a validar tu idea cuanto antes y en el siguiente consejo te diré exactamente cómo.

En conclusión, las empresas por más grandes que sean existen por el mercado, los clientes, así que tienes que ayudarlos o la cosa va a estar muy difícil.

Este principio suena trillado pero no se acaba de comprender ya que las estadísticas de negocios que fracasan por no hacerlo es enorme.

2. Al inicio no necesitas grandes inversiones

Ni para validar ni para tener un "producto mínimo viable", volvemos a lo mismo, apaláncate de lo que ya existe.

Si es muy bonito querer crear todo desde 0, porque es tu creación, es tu trabajo.

Pero como emprendedor lo que tienes que buscar es eficiencia, aunque te cueste, incluso aunque quieras crear el próximo gran marketplace, existen herramientas para ahorrar un montón de tiempo y dinero, por lo menos al inicio.

Mujer escribiendo en una cuaderno

¿Necesitas una tienda online?, usa Shopify u otro creador web, que te acorte el tiempo de desarrollo, incluso si necesitas algún complemento como un chat en vivo para atender a tus clientes potenciales hay herramientas como Jivochat para ahorrarte todo el desarrollo.

Si quieres saber más sobre los beneficios de tener un live chat checa este post.

Esto es lo que te permitirá enfocarte en el marketing y empezar a conseguir tus primeros clientes para recibir retroalimentación cuanto antes.

Y no hay límites, incluso si quieres crear algo más completo como un chatbot, consulta la Tienda de aplicaciones de Shopify para encontrar el que más se adecue a las necesidades de tu negocio y te ahorren gran parte del trabajo.

La cosa es investigar cuáles son esas herramientas ideales para tu negocio.

3. Prepárate para las crisis

Por ahí dicen que el problema de las crisis es que no son predecibles, falso la historia nos ha enseñado como unos cuantos seres proactivos no solo se preparan si no se aprovechan de ellas.

Como dice "Agustín Cuenca", fundador de empresas con valor de más de 150 millones de dólares, el problema es que las startups piensan o sienten que todo va a ir bien siempre.

¿Cómo sobrevivirá tu empresa incluso en los peores tiempos?

Silueta de un hombre bajo su paraguas durante una tormenta eléctrica

Personalmente aprendí a la mala el mantener un capital seguro, porque estos negocios digitales, aunque requieren poca inversión no son muy líquidos.

Si hay una compra en mi caso, tenemos que esperar a que se confirme, luego a la fecha en la que el cliente decide pagar, luego en lo que llega a PayPal y finalmente los lapsos de PayPal a tenerlo en efectivo.

Si tenemos que hacer una inversión no vamos a esperanzarnos a que llegue el pago al que le hacen falta 15 días, mejor cuando llegue lo guardamos para los momentos de vacas flacas.

Para predecir próximas crisis la clave es el análisis estratégico, si tus ventas son buenas pero no tienes crecimiento ni mucha liquidez y el próximo mes es regreso a clases (ejemplo) no te sorprendas si ocurre una "crisis" inesperada.

Este punto cuesta mucho porque en Latinoamérica nos han enseñado a vivir al día, a no prepararse financieramente nunca, pero puede convertirse en una gran oportunidad.

Hablando con una Incubadora en México llegamos a la conclusión de que las PYMES no conocen sus números, pero cuando lo hacen pueden prepararse para salir de la mediocridad.

Mi mejor consejo es que si no te agradan mucho las finanzas busques apoyos, el gobierno mexicano prácticamente regala corridas financieras (a través de consultoras) y demás servicios para solucionar esto, así que no hay pretexto.

4. Enfócate en vender

Si está muy bien recibir visitantes, pero ¿Cuántos de ellos te compran?

O está muy bien la idea de implementar una nueva función ¿pero será lo suficientemente rentable para sostener lo que tienes que pagar a corto plazo?

Aquí entra otra vez la liquidez, BBVA en un estudio nos dice que la segunda razón por la que fracasan las startups es la falta de liquidez, o sea quedarse sin dinero a la mano para hacerle frente a los próximos pagos.

Aunque los créditos bien manejados son buenos uno de tus objetivos debe ser el vender lo suficiente para poder hacerle frente a tus obligaciones más próximas.

La oportunidad viene si nos paramos a analizar si lo que estamos haciendo es lo más rentable (sin perder la ética claro), porque en mi empresa nos sucedió lo siguiente:

Estuvimos trabajando muy duro en lanzar una nueva función hasta que nos topamos con que no era lo más rentable por más que estuviéramos enamorados de la idea, si seguíamos, sin tener liquidez posiblemente íbamos a morir.

Un gran acierto que tuvimos fue no enfocarnos tanto en el diseño y desarrollo de nuestro sitio si no en la experiencia del usuario y en la calidad de nuestro contenido, aunque nuestro sitio estuviera un poco feo las personas se quedaban mucho tiempo y terminaban comprando.

Las startups no se mueren por deuda técnica, sino porque se quedan sin dinero. Freddy Vega, co-fundador y presidente ejecutivo de Platzi.

Te sorprendería saber la cantidad de sitios con un montón de errores y mal diseño que ganan millones.

5. Apaláncate de los fracasos y éxitos de otros

A muchos les da pereza capacitarse o escuchar consejos, a mi porque personalmente creía que nadie estaba "a mi nivel" hasta que tope con pared.

Ahora lo veo de esta manera, no leo ni voy a talleres, aprendo de los fracasos de los demás para disminuir enormemente el riesgo de cometerlos y de su éxito para replicarlo en mucho menos tiempo.

Dos niños dibujando en un cuaderno

Si el conocimiento es poder el aprendizaje es nuestro súper poder. Jim Kwik, CEO de Kwik Learning. 

Está muy bien equivocarse, tomarlo como experiencia y finalmente volver a levantarse, muchas personas se creen muy fuertes por eso (incluyéndome).

Pero no es tan necesario como te lo han hecho creer, que mejor que ahorrarte los tropiezos de otros emprendedores, buscando crecer no a través del dolor o la experiencia (Kensho) si no mediante el conocimiento (Satori).

Es otro punto complicado para los emprendedores en LATAM, a quienes nos gusta creernos muy valientes o sacamos pretextos de tiempo.

Es una paradoja, porque por ejemplo yo decía que no tenía tiempo para leer, trabajaba como loco y simplemente no conseguía los resultados esperados.

Aprendí a la mala que ser proactivo igualmente es una inversión, probablemente una de las mejores. 

6. (Regalo) Crea una mente empresarial

Uno de mis principales problemas era no pensar como un empresario firme, como en muchos casos quería hacer todo o trabajar por tiempo y no por objetivos.

Sí recomiendo que, si vas a aprender, pongas como prioridad los temas de empresa, dirección y crecimiento empresarial.

Está bien aprender sobre contabilidad o recursos humanos o en mi caso (marketing digital), pero la idea es que si ya tienes un equipo te encargues de lo que a ti te corresponde realmente.

Confiar completamente en tu equipo puede ser difícil si como yo estuviste acostumbrado a que muchas de las cosas te salieran bien solo, pero es necesario.

Igualmente tener una mente empresarial te hace quitarte un poco el sentimentalismo de emprendedor hacia tu empresa (tu bebé) y la veas como algo que tiene que ser rentable sí o sí por más apasionado que estés.

Conclusión:

Lo primero es validar si el mercado nos necesita, en el resto de consejos hay una clave y es el "apalancamiento". Funciona al validar, al desarrollar, al vender y al crecer y es algo que se ha empleado en muchos casos de éxito tanto de Silicón Valley como de emprendimientos en nuestra región.

Espero que también te haya gustado el consejo adicional.

Sé que hay más lecciones, pero traté de exponer algunas demasiado importantes y espero puedan aportar mucho en verdad. :)

Eso fue todo, un saludo emprendedor o emprendedora y hasta la próxima.


Arturo MorlanAutor invitado: Arturo Morlan, apasionado por el software, el marketing y los negocios por internet desde los 9 años. Fundador y actual director General de TodopatuWeb, una de las startups más prometedoras en México según Fundación Televisa y su programa Posible.

 

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