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Qué sucede cuando 3 amigos trabajan para crear la camisa personalizada perfecta

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Al graduarse, Michael Armenta, Barrett Purdum y Michael Maher querían iniciar un negocio. Ellos querían ser parte del resurgimiento de la manufactura estadounidense y querían crear una camisa hecha a la medida.

Después de reconocer que la sastrería era un tema dominado por personas de aproximadamente 60 años, se dieron cuenta que actualmente las camisas hechas a la medida a veces son un desastre, dejando a los hombres adinerados caminar por las calles con un poco de piel del estómago a la vista. Aquí notaron la oportunidad de mercado en el que se podía hacer una camisa con un botón más delgado, adaptado encima de la camisa para aquellas personas que se preocupaba por la calidad y diseño de sus prendas.

Comenzaron a buscar una asociación con un negocio familiar en Estados Unidos que manufacturaba camisas a la medida, y fue así como se formó Taylor Stitch. Una marca de rápido crecimiento que ya cuenta con varias líneas de productos, cuya misión es dominar tanto el ámbito minorista online y offline.

Ellos abrieron su primera tienda online con Shopify en el año 2008, y año y medio después un negocio físico, en el que ahora también se utiliza Shopify POS.

Tuve la oportunidad de ponerme al día con Michael para hablar de cómo lo hicieron y qué consejo le podría ofrecer a los demás para buscan cumplir sus metas de la misma manera que lo hizo él, junto con sus amigos.

1) Describe tu empresa y productos. ¿De qué se trata?

Somos fabricantes  independientes que vendemos en línea y en nuestra tienda física con sede en San Francisco que moderniza las clásicas vestimentas para los hombres y las mujeres. La idea es crear prendas de vestir con un ajuste perfecto, bien construidas y fáciles de usar. Hemos tenido un gran crecimiento en línea, incluyendo un 42% sólo este año pasado.

2) ¿Qué hizo que se decidieran por tener presencia tanto online como offline?

Nos permitió tocar mejor los sentidos de nuestros clientes. Permitió que prueben el producto, huelan la tienda y escuchen nuestra propuesta y música de fondo. También creemos que una tienda física ayuda a impulsar las ventas en línea. Los clientes pueden entrar y tener una idea de la marca y cómo funcionan las cosas en forma y a su vez se pueden sentir más seguros de comprar en línea.

Además, nos pareció que la experiencia de tener tu ropa con ajuste perfecto realmente tenía que estar fuera de línea. Teniendo un local, la gente puede visitarnos, nosotros podemos tomar sus medidas y luego ellos pueden recorrer toda la tienda para encontrar productos complementarios.

Es una especie de algo que hemos llegado a considerar sagrado, porque sabemos que cuando llegue la gente a la tienda van a decir algo así como: "Oh, sí, me he comprado algunas camisas, tal vez compre unos jeans, unas medias y una bolsa también"

3) ¿Cómo se decide qué productos vender?

Como compañía continuamos vendiendo más y más nuestros productos propios. Sin embargo, también vendemos productos de terceras personas. Por ejemplo, ahora mismo tenemos a la venta calcetines de terceras personas, ya que no tiene sentido que fabriquemos nuestra línea de calcetines debido a los costos. Lo mismo ocurre con algunas chaquetas que son demasiado caras, no quiero tener que hacerlas por nuestra cuenta

4) ¿Cómo fue el proceso de encontrar una ubicación para tu tienda minorista?

Tuvimos la suerte de abrir junto a nuestros amigos de Four Barrel Coffee. Nos gusta pensar que a la gente que les gusta tomar un café general, también van a querer adquirir buena ropa. También este tipo de personas se preocupan por los productos que consumen y la forma en que están diseñados.

Así que en general, somos grandes creyentes en la apertura junto a consumibles. Por ejemplo, Four Barrel Coffee tiene un tráfico increíble y tenemos la suerte de trabajar en estrecha colaboración con ellos para construir una fuerte comunidad local. Esa comunidad también incluye Farnsworth, que es una moderna tienda de muebles y tiene cosas bonitas.

La otra ventaja de estar rodeado de tiendas de ideas afines es que la gente no quiere recorrer una distancia dada para ir a una tienda en particular, quieren ir a un centro comercial, porque la gente está haciendo compras simplemente por comprar. Por ejemplo, podrían acudir a nosotros porque quieren una camisa o porque quieren algo que vieron en línea y se lo quieren probar. Al mismo tiempo, también quieren ir a ver a las otras tiendas alrededor. Así que simplemente estás llevando tráfico a una comunidad, no necesariamente sólo hacia tu tienda.

5) Comenzaron una tienda en línea primero, ¿cómo fue el proceso de transición del comercio online a la venta física?

La clave aquí es la consistencia y siempre recordar que una tienda online y una tienda física no es lo mismo. De hecho, un montón de gente pasa de tener una tienda física a la venta en línea, porque la manifestación física de una marca es mucho más profunda. Por ejemplo, realmente no puedes mirar un sitio web y comprender lo que la tienda es.

Con eso queríamos mantener el aspecto y el tacto de la marca. Tenían que ser una extensión de unos a otros por lo que empezamos a preguntarnos qué tipo de madera íbamos a utilizar, asegurándonos  que las mismas paletas de colores que salían de la tienda online se implementaran de manera física. Hablar de merchandising es hablar de accesibilidad. Sentimos que muchas tiendas físicas son demasiado cerradas o muy escasas. Realmente es un equilibrio delicado y sentimos que logramos eso bastante bien.

6) ¿Cómo abordan la contratación y capacitación del personal que trabaja en su tienda?

Hemos tenido la oportunidad de encontrarnos con personas que aman nuestra marca y realmente disfrutan ser parte de ella. Obviamente, deben tener un nivel de inteligencia y cuidado por el cliente. Esas son las dos características básicas que busco al contratar a nuestro personal.

Deben querer ser parte de esto, pero realmente hallar a alguien así no es la gran ciencia. Hemos encontrado que hay una gran calidez humana en cada una de las personas que trabajan en Taylor Stitch. No hay robots entre nuestros empleados y mucho menos en el servicio al cliente que ofrecemos. Desde un inicio los impulsamos en caminar, acercarse y hablar con los clientes. Me aseguro de que puedan mantener una conversación.

7) ¿Cuál es su estrategia de marketing o de promoción en su tienda física?

Tener una buena ubicación significa que ya casi tienes todo el trabajo hecho. Lo único que la gente debe hacer es caminar y comprobar lo que tu tienda ofrece. Si les gusta el producto, correrán la voz. Ya teníamos un público muy sólido a nivel local por lo que en realidad era cuestión de decisión tener una tienda offline, mostrándole a las personas que también estamos en una tienda física.

Pero con respecto a una estrategia de marketing o de promoción genérica, no tenemos una. Mi objetivo es establecernos en un lugar en donde la gente pueda caminar y simplemente toparse con nosotros, que le ofrecemos un gran producto, una gran experiencia.

Tampoco creo en la palabra "venta". Creo que si el producto es lo suficientemente bueno, la gente lo va a comprar. Para nosotros las ventas son más una nota de agradecimiento. Hay promociones que hacemos durante todo el año, y nosotros nos enfocamos en agradecer  a nuestros clientes por ser parte de la marca y por amar nuestros productos.

Por último, un gran incentivo para que la gente nos visite, tanto en línea como fuera, es que cada semana lanzamos nuevos productos. Enviamos un boletín semanal, y esto es una visión global de lo que está pasando con Taylor Stitch.

8) ¿Cómo controlan la parte del inventario y deciden cuántos y qué productos deben tener en stock?

Juntamos una pequeña cantidad de productos para empezar y si funciona bien, reabastecemos. Esto mantiene a nuestros clientes en expectativa y nos permite probar estrategias nuevas con nuevos productos, antes de lanzarlos como ofertas principales.

Con la gestión de inventario, que tiene todos los productos  juntos en un solo lugar, nos permitimos vender mucho mejor, ya que somos capaces de mirar un producto y darnos cuenta que no es necesario estar sentados esperando una venta, ya que nuestro sitio ya ha vendido lo requerido. No hay separación real ya que es un proceso muy fluido. Tampoco tenemos que hacer una transferencia de acciones al estar fuera de la tienda o fuera del sitio web. No pasa nada si se vende de manera virtual, ya que lo único que debemos hacer es llamar a la tienda y quitarlo de nuestro aparador y viceversa.

9) ¿Qué otros consejos clave puedes ofrecer a aquellos  empresarios del comercio electrónico que  buscan hacer la transición con éxito en la venta física?

A partir de nuestra propia experiencia puedo decir que si hubiera tenido el capital suficiente, hubiera abierto la tienda física inmediatamente.  Las tiendas pop- ups son buenas, pero en mi opinión, si se tiene el capital simplemente deben arriesgar y abrir una tienda bien planteada,  porque los pop-ups pueden tomar mucho trabajo.

Así que mi recomendación es arriesgarse y abrir una tienda. Pero asegurarse siempre de encontrar el lugar indicado para que funcione.  Debe ser un lugar que tenga un gran tránsito peatonal. Vale la pena pagar un alquiler más alto por el tráfico peatonal.  Hay ciertas cosas que se deben buscar en la ubicación, como tener alguna tienda de consumibles cerca.

La otra cosa a tener en cuenta es la paciencia. No vas a abrir, tener un gran inventario y enseguida estar haciendo montañas de dinero. A partir de nuestra propia experiencia, estábamos tan descapitalizados que tuvimos que fragmentar algunas cosas. Pero eso fue también la belleza del negocio. El hecho de haber sido capaces de construir nosotros mismos el negocio nos dio la facilidad de averiguar lo que requeríamos y hacer que las cosas se dieran.

(Créditos de imágenes: Matt Edge)

Acerca del autor

Humayun Khan es Content Crafter en Shopify. Escribe para el blog de Shopify en ingles sobre temas relacionados con Social Media, tendencias de ventas y estrategias de comercio electrónico. Además es autor de The Ultimate Guide to Business Plans. Ponte en contacto con él en Twitter.

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